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Etiqueta: negocios

La habilidad de aprender más rápido como ventaja competitiva

Todas las personas y empresas siempre estamos buscando una mejor manera de hacer las cosas. Como individuos siempre estamos viendo como le agradamos mas a nuestra pareja, como logro distinguirme en el trabajo para obtener un mejor puesto, como logro ser mejor en el equipo de deportes, etc.

Como empresas siempre estamos buscando como construir un mejor producto que la competencia, como reducir mis precios para ganar mas mercado, como reclutar mejor talento para subir la productividad, etc.

En resumidas cuentas, siempre estamos buscando una ventaja competitiva para que nos vaya un poco mejor y lograr resultados superiores a los demás. Es la naturaleza del mundo en que vivimos.

Dado que todos estamos detrás de las ventajas competitivas como que si estas fueran el «holy grail» del éxito se ha escrito mucho alrededor del tema y se han generado un sin fin de teorías de cuales son las ventajas competitivas mas importantes. En realidad esto ha complicado bastante el panorama.

Steven Kotler propone algo bastante mas simple. El propone que para que constantemente podamos lograr una real ventaja, tanto a nivel personal como nivel empresarial, todo lo que hace falta es que aprendamos mas rápido que los demás. Eso es todo. De esta habilidad se depende cualquier otra ventaja competitiva que pueda ser necesaria.

Si aprendemos (ya sean nuestras empresas o nosotros mismos) mas rápido que la «competencia» seguro siempre encontraremos mejores maneras mas rápidas de hacer las cosas, de mejorar nuestras relaciones y cumplir de manera mas efectiva nuestros objetivos.

Debemos aprender a recibir la retroalimentación de fuera de una manera no personal y constructiva.vTomarla como el mayor regalo que pudiéramos tener, analizarla, aprender y mejorar en base a la información descubierta. Osea, debemos aprender.

“The ability to learn faster than your competitors is the only sustainable competitive advantage.”Steven Kotler

El nacimiento del mercado de multitudes y por qué es tan importante. long tail

Durante la gran parte de la historia de los negocios los mercados se han centrado en un enfoque «one size fits all» para atender a los compradores. Este término quiere decir que la gran mayoría de productos, servicios y contenido producido ha sido producido con la intención de hacer llegar la misma variación de la oferta a millones de usuarios.

En este tipo de mercado la cantidad de opciones disponible a los consumidores es la mínima posible. Piensa en el top 10 semanal de las estaciones de radio o el american top 40. Solo hay hasta 40 canciones! Pero durante años este programa fue sindicado a millones y millones de personas. Este mercado ha muerto y está siendo reemplazado por un nuevo tipo de mercado de multitudes en donde las opciones son infinitamente variadas. Está muy claro que los consumidores prefieren un mercado en donde existen mas opciones.

Siguiendo con el ejemplo de radio, iTunes, Spotify, Beats Music o Pandora son los servicios que reemplazan al america top 40 y lo mataron sin piedad gracias a la variedad de opciones que ofrecen. Crean un mercado de nichos donde cualquier persona, sin importar que gustos o preferencias musicales tenga, va a encontrar un sin fin de canciones de acuerdo a su gusto.

Esto es muy importante ya que todas las industrias están actualmente configuradas para llevar un producto o servicio a millones de usuarios pero no saben como llevar millones de opciones a un solo consumidor. La señal está clara y gritando por atención. El cambio ya empezó y es inevitable. Mientras este fenómeno no se tenga en cuenta el rendimiento de las empresas se detendrá considerablemente.

Chris Anderson a hecho un formidable trabajo de detallar este fenómeno en su libro  The Long Tail: Why the Future of Business Is Selling Less of More. Si consideras que este tema es de importancia para ti te recomiendo leerlo cuanto antes puedas.

El modelo de negocio que permitió a Apple reventar el App Store

Es muy interesante ver como el App Store de Apple reventó. La cantidad de aplicaciones ahí disponibles, la calidad de las mismas y el monto de dinero que ahí se factura no tiene precedentes. ¿Que factores tiene el modelo de negocio que permitieron tan buenos resultados?

Veo 2 principales. El mas importante gira alrededor de el hecho de que la plataforma de distribución que se construyó antes de tener el App Store (el Iphone) es muy buena. Todos los usuarios finales la quieren usar y las herramientas disponibles para los desarrolladores son muy poderosas y fáciles de usar. Es decir, el alcance y la calidad de la plataforma de distribución son muy fuertes.

Segundo, el incentivo para que los desarrolladores pusieran sus aplicaciones ahí y le dedicaran tiempo a desarrollar para la plataforma es muy alto (70% de los ingresos van para los desarrolladores). Es decir, se buscó multiplicar volumen a cambio de obtener un revenue share grande por cada desarrolladorSe le permitió al «partner» (tercero) hacer un muy buen negocio.

Estos dos cambios en el modelo parecen ser muy sutiles pero son muy poderosos. Sin importar en que industria estés ten muy presentes estos conceptos básicos para siempre ver alternativas de como pudieras tener un mejor modelo de negocio que genere mas. Ya lo vemos funcionando en otras industrias así que por qué no probarlo!

Está bien hacer las cosas «mal»

La sensación que se apodera de una persona cuando hace algo nuevo por primera vez y el resultado no es el esperado puede ser terrible. Puede ser tan fuerte que incluso llega a ahogar la ilusión de embarcar nuevas actividades, proyectos o maneras de hacer las cosas. Mata la innovación y el sentido de aventura que naturalmente acompaña el empezar algo nuevo.

Esto me vino a la mente hoy que estaba corriendo a un ritmo bastante mas lento de lo habitual. Me sentía cansado y débil. Tuve esa misma sensación de estar haciéndolo «mal». Perdí el interés y a pesar de que terminé la ruta, no fue una experiencia agradable.

Minutos después pensé, «bueno, al menos corrí hoy. Hubiera sido peor no salir.» Y empecé a sentirme mejor. Visualicé que para poder correr esta ruta a un mejor paso debo antes correrla a un paso mas lento. La debo correr «mal». La idea de que la correré bien entró inevitablemente en mi cabeza. Tan solo la debo correr varias veces «mal». Si la debo correr varias veces mal antes de hacerlo bien,  por qué no disfrutar correrla mal????

Este principio debe estar presente en cada actividad nueva que se emprenda. Desde aprender a pintar, tocar guitarra, correr hasta incluso formar una empresa multinacional. Este principio no se debe perder. Este principio no es algo que se deba aprender. Es algo que ya todos tenemos. Tan solo miren a cualquier niño pequeño aprendiendo a caminar, comer, jugar o socializar. Lo hará cuantas veces sea necesario con gran felicidad y entusiasmo hasta que lo logre. Es su única manera de sobrevivir.

Nicoló Maquiavelo en los negocios: identificación de problemas

Esta vez voy con algo muy corto y directo. Sin embargo es un tema sumamente importante. En El Principe Maquiavelo sugiere que al momento de tomar control de una nuevo principado, el nuevo principe debe ir a vivir de inmediato en el nuevo principado. Propone una analogía médica muy interesante para hacer su punto:

«Una enfermedad en su etapa inicial es muy difícil de diagnosticar pero muy simple de curar. Lo mismo ocurre al revés. Una enfermedad avanzada es obvia de diagnosticar pero ya en esta etapa es extremadament difícil de curar».

Por ende Maquiavelo exhorta a que en la etapa de formación de un nuevo principado todo se controle de cerca y de una manera muy minuciosa. Esto permitirá diagnosticar cualquier problema desde el principio y resolverlo fácilmente. Si se supervisa de lejos y no se tiene cuidado en el detalle de como va todo, cuando los problemas se hagan evidentes, usualmente ya será muy tarde.

No digo mas, creo que la analogía con las enfermedades habla por si sola y el punto de que se debe hacer en las empresas es obvio.

Nicoló Maquiavelo en los negocios: Retroalimentación y Crueldad

y su libro El Principe son muy famosos. Y a pesar del alcance que este personaje y sus ideas han tenido no se puede negar que hay bastantes aspectos de su filosofía que ya sea o no se conocen o son malinterpretados. Principalmente se le asocia con la frase «el fin justifica los medios». Aunque el nunca escribió es frase como tal, la idea de que si un objetivo es suficientemente «bueno», pues se deben identificar las acciones necesarias para cumplirlo siempre le fue muy atractiva. Incluso cuando las acciones necesarias fueran crueles.

En este punto es donde esto se pone interesante, y muy pocos saben el resto de la historia. Maquiavelo también pasó mucho tiempo analizando muy a fondo que es realmente una acción cruel. Voy a entrar un poco en detalle y resumir una historia que se menciona en el famoso libro El Principe.

César Borgia al momento de conquistar La Romaña utilizó a su General  Ramiro de Lorca para poner órden en esta tierra. Se le solicitó a de Lorca que se utilizaran los medios mascrueles y fuertes para disminuir el crimen y desorden en la Romaña. Mucha gente murió torturada y demás. Una vez se reestableció el órden (en muy poco tiempo), el pueblo se empezó a manifestar en contra de Lorca y el uso excesivo de violencia.  Borgia tomando nota mandó a que de Lorca fuera partido en dos en la Plaza Central para hacer ver al pueblo que no estaba de acuerdo con los exceso de violencia aplicados por de Lorca y que el «no sabía» hasta donde se había llegado. El siempre supo y estuvo detrás de todo.

En una ciudad vecina la historia fue distinta. El gobierno trató de manera muy «suave» a todos los ciudadanos y se mostró siempre «noble». La situación resulante fue que el crímen aumentó y la violencia día a día fue brutal durante siglos. Se tornó una ciudad invivible.

En fin, Maquiavelo al ver esto se cuestiona que en realidad es la crueldad. En el primer caso se tomarón medidas muy severas que en cuestión de un año permitieron a toda la población llevar vidas tranquilas y prósperas. La «nobleza» o bondad del segundo caso llevó  a cientos de miles de muertes y un estancamiento social tremendo. Maquiavelo pregunta, ¿quien en realidad fue cruel?

Pues bien, con la retroalimentación (o mas bien falta de retroalimentación) que se le da al personal dentro de las empresas hoy por hoy ocurre lo mismo. Se evita de sobremanera dar retroalimentación correctiva por el miedo a ser crueles, a lástimar ls sentimientos de las personas, etc. Pasa el tiempo y la persona en cuestión muchas veces no sabe que su rendimiento o manera de hacer las cosas no es el esperado. No se le da una guía e incluso se le niega la oportunidad de mejora. Claro, el resultado es que la situación empeora  hasta que se vuelve inevitable despedir a la persona.

Maquiavelo al ver esto una vez mas preguntaría ¿en realidad es cruel dar retroalimentación o corregir directamente? ¿no es mas cruel dejar que las fallas sigan su curso y tener que pedirle a alguien mas adelante que le llegue a decir a su familia que ha perdido su trabajo?

Acuérdense de esto la próxima vez que se sientan mal al querer corregir a alguien o simplemente no quieran darle retroalimentación a un miembro de sus equipos y verán que fácil les resulta!

Como desarrollar el sistema inmune de tu empresa para eliminar problemas

Conforme una empresa logra agarrar mas inercia y la taza de crecimiento sube, los equipos de trabajo son propensos a cambiar la calidad por tiempo. Esto causa problemas de producción, proceso, finanzas, etc. La calidad del trabajo tiende a disminuir.

Es en estos momentos que la «startup» debe tener un fuerte sistema inmune que le permita «curarse» de estos problemas, encontrar los problemas de raíz y mantenerse saludable durante el crecimiento. El método «Lean Startup» sugiere utilizar el ciclo de los «5 por qué(s)» para encontrar los problemas de raíz que están causando los síntomas que se investiguen. El concepto inicial es muy simple.

Se procede a realizar la pregunta investigativa por qué 5 veces. Este proceso nos llevará a la inevitable conclusión que en el fondo de problemas aparentemente técnicos, la razón siempre es un problema humano. Tomo este ejemplo directamente del libro de Eric Ries, The Lean Startup:

  1. Por qué se detuvo la máquina? (Hubo una sobrecarga y el fusible se quemó)
  2. Por qué hubo una sobrecarga? (El engranaje no estaba bien lubricado)
  3. Por qué no estaba bien lubricado? (La válvula de lubricante no estaba dando lubricante suficiente)
  4. Por qué no daba lubricante suficiente? (La salida de la válvula estaba desgastada y floja)
  5. Por qué estaba desgastada la salida de la válvula? (No tenía puesta la pieza que evita la fricción)

Como podemos ver, un problema aparentemente técnico, se tradujo en un puramente humano (a alguien se le olvidó poner la pieza que evita la fricción en la válvula de salida). Este procedimiento permite encontrar un síntoma (se quemó un fusible) y solventar el problema de raíz (los operarios no arman bien las máquinas) a manera de que los síntomas no sigan ocurriendo una y otra vez.

En este ejemplo, de no atacar el problema de raíz se hubiera cambiado el fusible y en un par de semanas se hubiera vuelto a quemar y así sucesivamente.

El simple proceso de preguntar por qué 5 veces puede mejorar la calidad de la operación de cualquier empresa en un orden exponencial.

Pronto espero poder ampliar este tema y detallar como tener reuniones con todas las personas involucradas en una falla para poder más fácilmente utilizar los 5 por qué(s) y mejorar el sistema inmune de una empresa.

The Lean Startup: Un libro que debe estar al lado de todo emprendedor

En Interactúa Móvil, como parte de nuestra cultura de desarrollo continuo, tenemos un club de lectura en el cual todo el equipo lee un libro al mes. Es buenísimo! Hace un par de meses un miembro de la junta directiva me sugirió leer The Lean Startup de Eric Ries. Lo hizo con mucho entusiasmo y enfatizó lo importante que era. Vaya que tenía razón! Tanto así que en las semanas recientes he escrito unas cuantas entradas directamente relacionadas al libro:

La retroalimentación que tuve del equipo fue unánime: La metodología descrita en el libro, aunque bastante simple y no del todo revolucionaria, tiene un poder de transformación muy grande que necesitamos aprovechar. Basta con decir que decidimos dedicarle un segundo mes al contenido a manera de implementar el conocimiento y no solo quedarnos con la teoría.

En resumen la metodología Lean Startup se enfoca en:
  1. Aprendizaje Válidado: Lo más importante que puede hacer una «startup» es conocer lo que el mercado quiere de sus productos (que problema necesitan resolver y como lo quieren hacer con tu producto)
  2. El ciclo de «Construye-Mide-Aprende» debe ser lo más rápido posible. La empresa debe construir MVPs (Minimum Viable Products) que son productos muy simples estilo prototipo que permiten llegar al mercado muy rápido y medir la reacción de los usuarios al producto. En base a esta reacción se aprende que funcionó y que no y se vuelve a iniciar el ciclo.
  3. Un nuevo concepto contable. La cultura de la empresa se debe mover a dejar de evaluar las métricas de vanidad y enfocarse en medir lo que realmente importa. Que tan efectivo es el aprendizaje que se está teniendo sobre lo que quiere el mercado y que tan buena es la solución que se está ofreciendo.

Estoy seguro que durante este mes que vamos a seguir de cabeza en The Lean Startup estaré escribiendo mas al respecto. Agradezco a todo el equipo de Interactúa por sus apoyo con esta iniciativa y su valiosa retroalimentación en el proceso de volvernos cada vez un poco mas Lean!

Si alguien lo quiere leer en su Kindle lo pueden hacer por medio de Amazon aquí:

Que son las cosas que estás asumiendo en tu negocio?

Aunque no se quiera aceptar, todos mueven sus negocios en base a supuestos o hipótesis que no están siquiera cerca de poder validar. La cantidad de recursos, principalmente dinero y tiempo, que se invierten en el desarrollo de productos y estrategia sobre falsos supuestos es inmensa. Veamos un ejemplo….

Tomemos una empresa que está iniciando y tiene como supuesto que si logra vender su producto «premium» mas barato que la competencia, se logrará consolidar en el mercado. Bien, manos a la obra. La empresa invierte en procesos y maquinaria de primera que le permite reducir los costos. También, para lograr reducir aún más el precio hace fuertes compromisos con proveedores para tomar ventaja de la economía de escala y comprar materia prima a mejores precios. Todo va de maravilla.

Pasan 10 meses y el producto finalmente llega al mercado. Luego de millones de dólares en inversión y 10 meses de tiempo invertido por decenas de talentosas personas, nadie quiere el producto. ¿Por qué? El supuesto de que un menor precio en el producto sería la clave del éxito estaba en este caso erróneo. Al tratarse de un producto premium el mercado percibió el producto a un precio menor como de inferior calidad y de menor prestigio.

Claro, esto es solo un ejemplo para ilustra lo siguiente: Cada movimiento que toma una empresa se hace sobre un supuesto. Lo mejor que una empresa puede hacer es correr pequeños «experimentos» para validar estos supuestos. Si el supuesto resulta falso, es hora de corregir el rumbo. Si se prueba verdadero, con todo hacia adelante.

Esto implica fortalecer los vínculos con los clientes, incrementar el conocimiento del mercado y lograr lanzar pequeñas pruebas de productos y/o servicios que sirvan para validar cada uno de los supuestos.

Una lección de liderazgo del gran Winston Churchill

Winston Churchill entendía el liderazgo y sus características como líder determinar el desenlace de la segunda guerra mundial. A min manera de verlo el liderazgo es el mismo, ya sea en política, guerra o los negocios (que vaya si no por momentos parecen guerra!).

Es por esta similitud que les dejo esta breve reflexión que saco de un artículo que leí en Yahoo Small Business.

«Liderar es inspirar a la grandeza. Es necesario recordarle constantemente a las personas sus buenas cualidades. Su comportamiento «malo» debe ser caracterizado con algo fuera de su carácter. Las acusaciones y los regaños tan solo fomentan mas comportamiento no deseado.»

El artículo original menciona muy buenas referencias a como Churchill utilizó estos principios en sus discursos a Gran Bretaña para darle vuelta a la guerra. Nos ayuda entender como podemos liderar cuando las personas mas lo necesitan. Les recomiendo mucho leerlo.