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Categoría: libros

La grata sorpresa de probar algo nuevo

Este fin de semana probé hacer algo nuevo, algo que nunca antes había hecho. Ahora que llevo dos días haciéndolo me he llevado una grata sorpresa. Aunque nunca antes había considerado hacerlo, lo estoy disfrutando bastante.

El viernes por la mañana terminé de leer “Think Again” de Adam Grant, un fenomenal libro acerca de cómo podemos cambiar nuestra forma de pensar. Al día siguiente, temprano por la mañana, estaba sentado pensando en qué empezar a leer en ese momento. Posiblemente influenciado por Grant decidí leer un libro sobre un tema que nunca antes había leído. Algo que para ser honesto, creí que no me interesaba.

En ese momento decidí tomar el riesgo, leería un libro que alguien me había recomendado pero que para nada me había llamado la atención. Así fue como busqué el libro “The Wizard and the Prophet” de Charles C. Mann y con algo de incertidumbre presioné el botón “Buy Now”. Unos segundos después el libro estaba en mi Kindle, listo para ser leído. Aunque el precio a pagar por el posible error es relativamente bajo ($9.99) la ansiedad era muy grande.

Pero como suele suceder cuando se toman riesgos calculados, las cosas encuentran una manera de salir bien. Quince minutos después estaba cautivado por una novela muy bien escrita sobre el futuro de nuestra especie y la importancia de las decisiones que todo tenemos que tomar sobre cómo queremos que evolucione nuestro planeta.

El conflicto central del libro se da entre los “Wizards” quienes creen que la mejor manera de tener un mundo futuro sostenible es el avance tecnológico y los “Prophets” quienes creen que la única manera de movernos hacia adelante sin perecer es reducir la velocidad de nuestro crecimiento y consumo de recursos.

Aún es muy temprano para decir cómo va a terminar este experimento pero por el momento estoy gratamente sorprendido.

¿Tienes enfrente algo nuevo que quisieras probar? Puede ser que tengas una grata sorpresa esperándote más cerca de lo que crees.

Ciencia ficción para emprendedores

Recientemente he estado leyendo bastante más ciencia ficción. Por ciencia ficción no solo me refiero a novelas de mundos y tecnologías futuristas (Foundation, Robot Dreams, etc.) sino que también a historias de universos totalmente ficticios (Lord of the Rings, Wizard of Earth Sea, etc.)

Mi experiencia ha sido interesante y como emprendedor he empezado a ver una gran utilidad en leer más libros de este genero. Después de todo, el camino de cada emprendedor es una historia de ciencia ficción que busca materializar en el mundo un sueño que al inicio de la jornada nunca existe.

Sin importar a qué se dedique el emprendimiento, la visión del fundador, al igual que las historias de los grandes autores de ciencia ficción como como Tolkien y Asimov, tan solo existe en la cabeza de su fundador. Y es por esto que como emprendedores nos podemos beneficiar mucho al leer estas historias de mundos futuristas o universos que no existen. Exponer nuestro cerebro constantemente a realidades fantasiosas que aún no han sido materializadas nos prepara para la tarea de materializar esa gran visión por la cual estamos luchando todos los días.

Leer ciencia ficción también nos permite expandir nuestras expectativas y soñar más grande. Poder estar en constante contacto con la creatividad de estos autores nos muestra lo que es posible para la mente humana idear. Sin duda alguna sumergirnos en los magníficos mundos que tantos de estos autores han creado nos lleva a ver posibilidades mucho más creativas y novedosas para cada uno de nuestros emprendimientos.

Acá pueden ver los últimos 100 libros que he leído (todos los géneros)

Lectura y estudio

Este año, por mucho, he leído más que nunca antes. Entre la cuarentena activada por la pandemia y una sed insaciable de querer descubrir más, la cantidad de páginas que he leído a crecido sin parar.

Este año ha sido muy especial respecto a mi proceso de lectura. Y esto no es sólo por la gran cantidad de libros que he leído. Es porque este año he escogido varios libros y los he leído más de 4 veces cada uno (nunca antes había hecho esto en mi vida). Puedo decir que no solo los he leído, los he estudiado. ¡Y qué diferencia ha hecho!

Mi relación con estos libros ha sido muy íntima. Las lecciones que me han dejado son muy poderosas. Los cambios que están provocando en mí son muy profundos. Cada vez que los leos descubro algo que simplemente no pude ver la vez anterior. Es como que si cada vez que termino de leer el libro me convierto en una persona diferente y cuando esa persona lo empieza a leer de nuevo, lo hace con ojos totalmente frescos que encuentran algo nuevo cada vez.

Durante este proceso he podido ver cómo los libros y sus conceptos parecieran ser cebollas. Puedes llegar entender en un primer nivel pero si tan solo sigues escarbando, siempre habrá otra capa abajo esperando enseñarte algo más. Cuanto puedes aprender de un libro tiene que ver más con la actitud con que lo estudies que con el contenido del libro mismo.

Claro que no todos los libros se deben leer así. Hay libros que se leen por el simple placer de disfrutarlos y poderse transportar a un mundo totalmente ajeno a nuestra realidad en donde podemos pasear por la mente de un autor con que nos hemos llegado a identificar. No hay nada malo con esto y es justo lo que estoy por hacer al leer la serie de Foundation de Isaac Asimov.

Una buena biografía

Una buena biografía cambia vidas. Te puede transportar a un universo paralelo en donde puedes ver el mundo a través de los ojos de alguien más. Si aún no has leído una buena biografía de la que te hayas enamorado, te recomiendo hacerlo ya!

La experiencia de leer una biografía es intensa. Especialmente si te identificas con el autor. Cuando existe esa íntima conexión con el autor pasan muchas cosas. Una de las más personales es pararte frente a un espejo y verte reflejado en la vida del autor. De pronto estás parado ante situaciones que despiertan las más fuertes emociones en tu ser y puedes ver de lejos como alguien más las vivió, comparando sus acciones con las tuyas. Es fenomenal.

Hay algo especial en ver cómo alguien más, que en este caso admiramos, vivió su vida. Es muy enriquecedor. No es lo mismo aprender estudiando una teoría que tener la oportunidad de absorber los ejemplos de nuestros héroes. Esta es la puerta que las biografías nos abren. Un aprendizaje visceral.

Debo reconocer que no he leído muchas biografías pero si sé que he salido una persona diferente después haber terminado cada una de ellas. He crecido muchísimo cada vez.

Les comparto el listado de las que he leído. Espero que más de alguna les llame la atención y si deciden leer alguna, que les cambie la vida.

Si alguien me quiere recomendar alguna biografía, por favor déjenme un comentario!

Migrante de Marcos Antil

Hace muchos años que leer un libro no me transformaba tanto. Es cierto, nunca podemos regresar a ser la misma persona que éramos antes de leer un libro. Esta vez no es la excepción. La persona que yo era hace tan solo 13 días que empecé a leer Migrante se ve hoy tan distante, desconectada y sin dirección.

Esta biografía que hermosamente detalla una vida llena de adversidad, dolor e infinita esperanza nos enseña que la aceptación de nuestras raíces y la unidad como familias y comunidades pueden con todo. Nada ni nadie las puede detener. Ni siquiera el conflicto interno y las guerras pueden detener a un migrante en busca de un mejor mañana para él y su familia.

Estoy muy agradecido con Marcos por este relato de como un niño, dadas sus circunstancias de vida, se vio en situaciones donde tuvo que tomar decisiones que yo no le desearía ni a mi peor enemigo tener que tomar. Y no solo es esto, la honestidad y transparencia con que Marcos comparte sus emociones, aprendizajes y momentos de debilidad es una invitación a nunca darnos por vencidos. Todas las personas que lean este libro podrán encontrar la fuerza necesaria para seguir adelante en cualquier situación. Y cuando digo cualquier situación, creanme, me refiero a cualquier situación.

Siendo Guatemalteco, aprendí acerca de muchos aspectos de mi país de los cuales solo había escuchado lejanas historias que nunca me llamaron la atención. Me sentí más cerca que nunca de Guatemala y su gente. Debo reconocer que muchas veces, al igual que se menciona en el libro, he menospreciado a mi país y su gente. Esto es algo que quiero “reprogramar” 1 en mí.

El logro y triunfo, que por momentos pareciera inalcanzable durante la historia, resulta ser inevitable gracias a las infinitas contribuciones de generaciones y generaciones. Los recuerdos de llanuras, pueblos, siembras, mascotas y antiguas tradiciones viajan con el migrante a Estados Unidos para acompañarlo en esta aventura que nos recuerda que todo es posible. El relato nos hace evidente que Guatemala es una maravillosa tierra llena de talento, milenarias tradiciones y personas con sueños que nadie podrá frustrar.

Migrante es una obra maestra que todo guatemalteco debiera leer. En especial aquellos de nosotros que estamos en el ecosistema emprendedor.

Todavía estoy tratando de reconciliar como veía a Xumak al haber trabajado 4 años en una oficina 3 pisos abajo de ellos en el Design Center con lo que acabo de leer. No tenía ni idea.


  1. Así es como le llama Marcos al proceso de cambiar nuestros pensamientos y manera de ver las cosas. ↩︎

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Palabras que funcionan

Words that work es el título del libro que terminé de leer hoy. Vale la pena decir que este es el noveno libro que termino en este año.

Escogí leer este libro por qué lo recomendó Matt Mullenweg en un episodio que grabó en Masters of Scale. Mencionó que el libro le ayudó significativamente a mejorar su comunicación por escrito en su empresa Automattic que trabaja 100% remoto con más de 1,2000 empleados. Ellos son los creadores de WordPress.

No puedo negar que el libro me ayudó un poco y pude rescatar algunas «reglas» de cómo escribir mejor pero en general el libro no llenó mis expectativas.

Que aprendí

  • En toda comunicación pero en especial en la comunicación escrita no debes olvidar «no es lo que dices lo que importa, lo que importa es lo que las personas escuchan».
  • Palabras simples son mejores que palabras complejas (rara vez nuestra audiencia es tan educada cómo creemos).
  • Brevedad sobre todo. Menos palabras es mejor que más palabras.
  • Cada palabra es interpretada de manera diferente portada persona que la escucha. Entiende muy bien el «background» de tu audiencia antes de escoger que palabras vas a utilizar.
  • Define un contexto para tu comunicación. Poner a tu audiencia en contexto puede hacer toda la diferencia.

Les dejo este excelente resumen visual creado por David Bakker.

Por qué no me gustó tanto el libro

  • Mucho del contenido está orientado para escribir discursos políticos
  • Creo que el libro aunque propone brevedad es demasiado largo para lo que realmente enseña. Creo que los tips más importante se podían transmitir en no más de 20 páginas.
  • Los ejemplos son muy específicos a una época en particular de la historia y no los sentí muy relevantes.
  • 98% del contenido está basado en la cultura estadounidense

Le doy 3 de 5 estrellas. Si alguien lo quisiera leer igual les comparto el link para que lo puedan comprar en Amazon (Formato Kindle)

Para seguir con el tema de trabajo remoto y mejor comunicación hoy empiezo a leer Remote. Espero en un par de semanas contarles cómo me fue con ese. Tengo expectativas muy altas para ese libro. Hace unos meses leí otro libro del mismo autor que se llama It diesen’t have to be creas at work y me pareció fenomenal. Ese si tiene 5/5 estrellas y lo recomiendo de todo corazón.

Gerencia de alto rendimiento. La legendaria magia de Intel

High Output Management de Andy Grove es un espectacular libro de gerencia que se diferencia de otros libros de gerencia en 3 aspectos fundamentales:

  1. Es conciso. Andy lúcidamente en una frase explica conceptos para los cuales otros autores necesitan libros enteros.
  2. Descubre nuevas ideas de gerencia e introspecciones dentro de estándares ya existentes.
  3. No busca lograr una competencia básica. High Output Management enseña al lector a como ser grandioso.

Si estás interesado en obtener respuestas a preguntas como:

¿Cual es la importancia del diseño de sistemas y procesos cuando tratamos con seres humanos? ¿Y con un sistema de seres humanos?

¿Cómo debe operar idealmente una sociedad corporativa (una empresa)? ¿Cuales son las mejores herramientas para resolver problemas organizacionales  complejos?

¿Cual es la producción cuantificable de un gerente?

puede ser que el taller Gerencia de Alto Rendimiento, la Legendaria Magia de Intel sea algo que te interese hacer.

Durante este taller de 8 semanas nos meteremos de lleno a explorar los siguientes conceptos:

El secreto de la producción
La gerencia como un juego de equipo
El arte de gestionar varios equipos a la vez
Desarrollando a los miembros del equipo

y estaremos resolviendo preguntas y aplicando los conceptos a casos particulares de las empresas de cada uno de los asistentes que desee compartir su situación actual.

Si quieres llevar tu habilidad gerencial al siguiente nivel y apoyarte es nuestra comunidad de emprendedores, te esperamos en Librería Sophos a partir del martes 14 de junio.

Precios y mas información acá.

Solicitud de Inscripción.

image from www.sophosenlinea.com

The Rise of Superman: Decoding the Science of Ultimate Human Performance

Todos queremos lograr mas en nuestras vidas. No hay duda de eso. Algunas de las preguntas que todos de una manera u otra nos hacemos en relación a esto son: ¿Que es lo que lleva a algunas personas a lograr mas que otras? ¿Por qué hay momentos en que experimento incrementos sustanciales de rendimiento? ¿Como puedo lograr mayor concentración? ¿Por qué experimento altos y bajos? ¿Cual es el secreto del alto rendimiento? etc.

Pues bien, The Rise of Superman: Decoding the Science of Ultimate Human Performance es un libro que, analizando atletas de alto rendimiento en deportes extremos, explica el estado de «flow» en los seres humanos. El libro describe el «flow» como aquello a lo que comúnmente le llamamos «estar en la zona» o algo por el estilo.

Recién lo terminé de leer ayer y les puedo decir que el libro me impactó muchísimo. Las historias de los atletas son son muy buenas y la descripción psicológica de como funcionan nuestros estados mentales es buenísima.

Lo mejor del libro es que estoy  empezando a aprender a  como controlar los factores o «triggers» externos e internos que me ayudarán a empezar a pasar mas tiempo en «flow» o estar en «la zona». Si te interesa incrementar tu rendimiento y resultados de una manera exponencial este libro es para ti.

Les dejo la página de mis quotes y rating del libro en goodreads:

The Rise of Superman: Decoding the Science of Ultimate Human PerformanceThe Rise of Superman: Decoding the Science of Ultimate Human Performance by Steven Kotler
My rating: 5 of 5 stars

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Algunas reflexiones sobre la educación

La educación es algo muy importante para mi. A continuación escribo algunas reflexiones tomadas de un muy buen libro que propone métodos alternativos de educación para niños: Unschooling Rules: 55 Ways to Unlearn What We Know About Schools and Rediscover Education.

Los seres humanos tan solo aprendemos algo por una de dos razones: o lo necesitamos o lo amamos.

Los extensos currículos que tenemos actualmente en los colegios básicamente se deben a que cada generación piensa que la siguiente generación necesita lo que ellos aman.

La matemática debe ser mandatoria en cualquier programa educativo. Ninguna persona debe entrar el mundo productivo o tomar decisiones de vida importante sin tener una cómoda experiencia con la matemática.

Los niños deben ser expuestos a la mayor diversidad posible. Diferentes culturas, diferentes filosofías, diferentes formas arte, diferentes carreras y diferentes formas de trabajo significativo.

Las tareas en casa, originadas en la era industrial cumplen las siguientes funciones: reduce la responsabilidad de los profesores y colegios. Hace que los padres sean responsables ante los colegios en lugar de que el colegio sea responsable ante los padres. Mantiene a los alumnos en un estado de culpabilidad y debilidad. Mantienen la ilusión de que hay tanto que enseñar y que la misión escolar es tan importante como para consumir la vida entra del niño.

Si les interesa el tema de la educación y la situación actual del sistema educativo, les recomiendo comprar el libro que cuesta menos de $3.00 haciendo click en la imagen de arriba.

El nacimiento del mercado de multitudes y por qué es tan importante. long tail

Durante la gran parte de la historia de los negocios los mercados se han centrado en un enfoque «one size fits all» para atender a los compradores. Este término quiere decir que la gran mayoría de productos, servicios y contenido producido ha sido producido con la intención de hacer llegar la misma variación de la oferta a millones de usuarios.

En este tipo de mercado la cantidad de opciones disponible a los consumidores es la mínima posible. Piensa en el top 10 semanal de las estaciones de radio o el american top 40. Solo hay hasta 40 canciones! Pero durante años este programa fue sindicado a millones y millones de personas. Este mercado ha muerto y está siendo reemplazado por un nuevo tipo de mercado de multitudes en donde las opciones son infinitamente variadas. Está muy claro que los consumidores prefieren un mercado en donde existen mas opciones.

Siguiendo con el ejemplo de radio, iTunes, Spotify, Beats Music o Pandora son los servicios que reemplazan al america top 40 y lo mataron sin piedad gracias a la variedad de opciones que ofrecen. Crean un mercado de nichos donde cualquier persona, sin importar que gustos o preferencias musicales tenga, va a encontrar un sin fin de canciones de acuerdo a su gusto.

Esto es muy importante ya que todas las industrias están actualmente configuradas para llevar un producto o servicio a millones de usuarios pero no saben como llevar millones de opciones a un solo consumidor. La señal está clara y gritando por atención. El cambio ya empezó y es inevitable. Mientras este fenómeno no se tenga en cuenta el rendimiento de las empresas se detendrá considerablemente.

Chris Anderson a hecho un formidable trabajo de detallar este fenómeno en su libro  The Long Tail: Why the Future of Business Is Selling Less of More. Si consideras que este tema es de importancia para ti te recomiendo leerlo cuanto antes puedas.