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Se buscan ideas para mejorar el tráfico en Guatemala

Realmente quiero decir que el propósito de este post no es quejarme como lo he hecho anteriormente. Tan solo quiero mencionar que el tiempo que estoy pasando en el carro cada vez es más y me resulta imposible pensar en el costo directo financiero e indirecto en términos de productividad que esto está teniendo para Guatemala.

Quiero aportar un pequeño grano de arena para tratar de resolver este problema.

Todos los días trabajo de alguna u otra manera con guatemaltecos muy creativos que estamos todo el tiempo resolviendo problemas complejos. He visto obstáculos muy grandes ser superados y cómo complejos problemas se resuelven gracias a la colaboración y creatividad de un grupo comprometido.

En lugar de seguirme quejando quiero aportar el espacio de comentarios que se encuentra abajo de este artículo para que se abra un foro de discusión y aporte de ideas creativas de cómo podemos:

  1. Aprovechar el tiempo en el tráfico
  2. Resolver el problema del tráfico en Guatemala de maneras creativas

Espero que al igual que con muchos otros grandes problemas en el mundo, tener el espacio para compartir ideas entre personas determinadas y creativas sea el primer paso que nos lleve a una solución viable!

Espero sus aportes y que empiece la colaboración….

Lecciones de vida escondidas en Tikal Petén

Hay veces que nos damos el tiempo de detenernos y es entonces que podemos ver el mundo desde un punto de vista diferente. Pausamos la carrera y realmente apreciamos todo aquello que nos rodea. Tal vez, tan solo tal vez,  es entonces cuando podemos ver la realidad un poco mas cerca a como realmente es. Es en estos preciados momentos que conectamos con algo tan personal que tan solo se podría describir como conectar con nosotros mismos. 

Esto fue lo que recientemente experimenté al pasar 2 días en Petén, majestuoso departamento ubicado al norte de Guatemala, cuna de la gran civilización Maya y la imponente ciudad de Tikal. Fueron 48 horas llenas de una profunda sensación de pertenencia a algo mas grande que yo mismo, introspección, cuestionamiento y sobre todo una alegría muy intensa que vino de estar rodeado de tan solo mi familia y la simpleza que la naturaleza trae sobre la a veces innecesaria complejidad que tantas veces forzamos sobre nuestras vidas. 

Estos son los aprendizajes de vida que Tikal me regaló en tan solo 48 horas.

Respeto a la Naturaleza.

Prácticamente todas las interacciones que tuve con cada una de las personas en Petén dejaron una marca en mi y me llevaron a cuestionar las cosas a las que les doy mayor importancia en mi vida. Primer ejemplo, la simpleza y humildad del guardia de seguridad del hotel que nos acompañó en nuestra caminata al biotopo me mostró, a travez de su apreciación por la naturaleza, que no se necesita de mucho para estar bien con nosotros mismos.

Caminata por el Biotopo

Esta humilde persona, cuyo trabajo como guardia de seguridad es acompañar a los turistas en sus caminatas y enseñarles las maravillas de la naturaleza que encontrarán en su camino, me ayudó a sentirme de nuevo parte del mundo. Me recordó, a través de su profunda conexión a cada planta y animal que vimos, que somos parte de algo mas grande a lo que TODOS pertenecemos y que ello proveerá todo lo que necesitamos, eso si,  siempre y cuando lo sepamos buscar.

Fue una historia tras otra, como aquel relato de la persona que vivió 125 años al solo comer nuez de Ramón; o la anécdota en la cual nos compartió la vez en que su tío sobrevivió la mordedura de una serpiente Barba Amarilla con un coctel, de si mal no recuerdo, Achiote. La cristalina convicción con que cada palabra fue pronunciada en esa caminata entre la jungla petenera me ayudó a entender que realmente podemos estar bien con nosotros mismos y que también tenemos la opción de ser extremadamente felices con mucho menos de lo que ahora creemos ser necesario.

La naturaleza de por si ya nos da todo lo que necesitamos. Tan solo tenemos que estar presentes y darnos cuenta de todo lo que ya existe a nuestro alrededor. Creo que para eso debemos empezar por aprender, por medio de contacto directo, sobre todas las maravillas que la naturaleza nos regala y entonces luego podremos llegar a respetarla para luego finalmente poder dejar ir todos nuestros apegos a tanta complejidad material que constantemente estamos buscando.

Sentido de Pertenencia, Maestría y Agradecimiento

Oscar, nuestro guía en Tikal a la izquierda

Oscar, el guía de turismo que nos compartió tanta sabiduría en las 5 horas que estuvimos con el en el parque nacional Tikal, es probablemente una de las personas mas apasionadas que he conocido en mi vida. Apasionado por su trabajo, apasionado por sus orígenes y apasionado el lugar donde vive, Oscar aparenta llevar por dentro lo que muchos describiríamos como «la vida de mis sueños». Déjenme contarles.

Oscar tiene 53 años de edad y ha trabajado en el parque Tikal desde los 16 años, edad en la que llegó a Petén desde Jalapa, lugar en donde nació. Oscar empezó trabajando como guardia del parque hace 37 años dando rondas de 24 horas asegurando el perímetro de 12 kilómetros de jungla alrededor del parque.

La parte de esta historia que me llamó la atención fue la cantidad de veces que Oscar mencionó estar profundamente agradecido por la oportunidad que tuvo de arriesgar su vida para cuidar este patrimonio de la humanidad por qué de no haber sido así, nunca hubiera podido dar el salto a convertirse en guía turístico y haber podido aprender la manera de pensar de los Mayas, toda su sabiduría y por ende estar tan felizmente como ahora lo está.

Y creanme, por lo menos desde mi punto de vista, Oscar es feliz, muy feliz! Después de haber conocido una buena parte de Tikal con el creo que su felicidad viene de los siguientes aspectos que vi bastante marcados en el:

  • Un profundo sentido de pertenencia a la cultura Maya (para los Guatemaltecos, nuestros antecesores). Cada explicación de cada piedra o detalle arquitectónico que se nos presentó fue acompañado de un chispa en los ojos que gritaba «miren lo que nuestros –abuelos– construyeron, ¿no les parece formidable?
  • Una maestría en lo que se estaba haciendo que pocas veces he visto. Es natural que después de hacer la misma cosa después de 37 años uno la pueda dominar. Lo que al menos para mi no es natural es que una persona siga buscando aprender y disfrute tanto de hacer la misma actividad una y otra vez después de tanto tiempo. El hecho que Oscar nos agradeciera por tomar el Tour con el para que con esto el pudiera volver una vez mas, un 23 de Diciembre, a ver el parque me pareció tan admirable que por eso decidí escribir este artículo.
  • Una alegría por compartir lo que sabe para que los demás se unan a su visión de como debiese ser el mundo. Es cierto, todos siempre estamos vendiendo algo. Y eso está bien. Oscar a mi me pareció estar vendiendo la sabiduría de generaciones pasadas a personas del presente que de alguna manera u otra pudiéramos haber perdido nuestro camino. Me pareció que el está luchando por mantener viva una filosofía de vida y siglos de aprendizaje con el fin de que esta magia no se olvide en medio de la jungla petenera y que todos podamos llevarla en nuestros corazones.
  • Todo tiene su lado positivo y su lado negativo. En el camino de regreso veníamos platicando sobre lo apacible y maravilloso que me había parecido Petén, y en particular Tikal. Le comentaba a Oscar como me molesta el tráfico y lo agitada que por momentos parece ser mi vida. El , con su característica sonrisa, me contestó que todo tiene su lado bueno y su lado malo y que la verdadera felicidad viene de saber equilibrar las cosas. «Acá no tenemos los hospitales que ustedes tienen en la capital», me dijo. «Si, nosotros no tenemos el tráfico, pero tampoco tenemos muchas de las cosas que ustedes tienen allá. De igual manera ustedes no se pueden despertar y caminar a ver los templos y las pirámides.»  Me quedó claro que somos nosotros los que debemos encontrar el balance y el equilibrio ya que no todo puede estar en el mismo lugar y al mismo tiempo. Somos nosotros los que escogemos.

Y es con esto es con lo que me quedó. Con la ilusión de buscar este nuevo balance en mi vida. Después de haber conocido tanto que no sabía que existía quiero explorar nuevas maneras de vivir mi vida. Quiero mas. Quiero seguir buscando que otras posibilidades que aún no he visto para poder tener una vida mas plena. Quiero conocerme mejor para encontrar ese sentido de pertenencia, maestría, balance y agradecimiento que conocí en Tikal.

Video de Oscar explicando el éco en las pirámides Mayas

Cuando estará disponible el Iphone X?


Este reciente 27 de Octubre se liberaron las pre-ordenes del más reciente iPhone de Apple, el iPhone X (se pronuncia iPhone diez, no iPhone equis). Las primeras unidades debieran estar siendo entregadas este 3 de noviembre. Seguro la semana que viene tendremos  bastante mas información de primera mano de que tal está el teléfono.

Para México la página de Apple está mostrando tiempos de entrega de 5 – 6 semanas (ver imagen al lado). En base a los reportes que se habían publicado se supone que la disponibilidad del iPhone X iba a estar muy restringida. Se esperaba que las unidades iban a estar disponibles hasta el 2018, con suerte. Obviamente para Estados Unidos y México este no parece ser el caso en base a las fechas de entrega que se están viendo. Incluso este fin de semana se reportó que muchas órdenes en Estados Unidos que tenían fechas de envío de 5 a6 semanas fueron actualizadas a ser entregadas este 3 de noviembre.

Yo vivo en Guatemala y tanto mi contrato como el de mi esposa están vencidos. Acá aún no tenemos fecha definitiva para el iPhone 8 y mucho menos para el iPhone X. Ella está pensando en actualizar su teléfono a un iPhone 8 y yo a un X. Parece ser que el 3 de Noviembre habrá disponibilidad de iPhone 8 a través de algunos operadores de telefonía locales (acá aún no tenemos Apple Store). En cuanto al X pues aún ni visto ni oído.

Espero que el tema se mueva rápido y que no vayamos a tener limitaciones de disponibilidad acá. Por el momento seguiré viendo como se comporta la cosa en México y Estados Unidos. Conforme vaya teniendo más información iré actualizando este artículo hasta llegar a escribir mi reseña del iPhone X cuando finalmente estén disponibles por acá y tenga el mío.

El peso que tiene el tráfico sobre Guatemala

Estoy escribiendo esto desde mi casa. Desde hace ya varios años he decidido adoptar un estilo de vida / trabajo en el cual la primer parte de la mañana (empezando desde muy temprano) la dedico a avanzar en actividades de trabajo que puedo ejecutar de manera remota. A lo mejor que la agenda del día lo permita trato de evitar el tráfico antes de moverme a la oficina.

Debo reconocer que mi situación no es típica debido a que trabajo en tecnología y mucho de mi trabajo se puede hacer remoto. También quiero aclarar que bastante de mis responsabilidades incluyen la interacción personal con otros miembros del equipo, reuniones, etc.

Bien, luego de esta aclaración, vamos al grano. El tráfico en Guatemala cada vez está peor. Ayer me tomé más de una hora y veinte minutos para desplazarme 13 kilómetros. Esto fue empezando a las 8:40am. Veamos que implicaciones tiene esto en Guatemala:

  1. Millones de quetzales desperdiciados en gasolina. Si, el costo de la misma ha bajado bastante (creo que este es un factor que también aporta a que haya mas tráfico) pero aún así la cantidad de gasolina que se quema y el deterioro en los carros es tremendo.
  2. Estimo que hay un promedio de entre una a dos horas de productividad directa perdida de manera diaria por persona. Esto suma entre 20 y 40 horas al mes por persona. Calculando 40 horas por persona al salario mínimo da miedo el costo ante el que nos estamos enfrentando.
  3. Realmente veo imposible que una persona promedio, ya sea que se desplace en carro propio o en autobús tenga una claridad mental y emocional óptima luego de experimentar una hora de tráfico intenso. Esto seguro le está pegando de manera indirecta a la productividad del país.
  4. No creo mucho en el impacto ambiental pero creo que algo ha de haber ahí.
  5. La calidad de aprendizaje de nuestros hijo y la siguiente generación se está viendo comprometida desde que los pocos niños que tienen el privilegio de asistir al colegio deben salir a horas muy tempranas y pasar una buena parte de su día escolar moviéndose al colegio. Al igual que la productividad de la fuerza laboral, el estado de nuestros estudiantes, futuro del país, se ve seriamente comprometido por el tráfico

No escribo esto a manera de queja. Tan solo expreso como veo la realidad de esta situación y quiero hacer algo al respecto. ¿Que hacer? Francamente no lo se. Y por eso estoy publicando esto, para ver si alguien mas allá afuera ve la seriedad del problema y quisiera ayudarme a pensar en soluciones factibles que podamos proponer. Espero sus comentarios.

Crédito: Foto por M. Escalante Herrera.

Una buena experiencia en el MITGSW Guatemala

La semana pasada la UFM  Guatemala fue anfitrión al MITGSW que es organizado por MIT. EL MITGSW es no de los eventos de mayor renombre mundial en relación al emprendimiento. Consiste de varios  workshops, paneles de expertos, keynotes y competencias tanto de «pitches» de 60 segundos como creación de modelos de negocio.

Aunque solo pude atender el último día y medio al evento tuve una muy buena experiencia. En particular con los paneles y y keynotes. El punto alto para mi fue la charla sobre el futuro del financiamiento que dio Slava Rubin, fundador y CEO de Indiegogo.

Este keynote fue muy inspirador, en especial la propuesta de Slava de como los gobiernos pueden empezar a utilizar el «crowdfunding» para mejorar la recaudación y el uso de impuestos. Slava aparte de ser un gran visionario es muy bueno como presentador.

Otros presentadores que hicieron un gran trabajo fueron los guatemaltecos Luis Von Ahn y Matias de Tezanos. Luis. creador de Duolingo habló de las iniciativas futuras que tiene para mejorar la educación y el acceso a Duolingo sin tener que pagar por el internet mientras que Matias se centró en como se puede cambiar la marca de «Guatemala» de ser una marca relacionada con agricultura a una marca relacionada con tecnología.

Acá les dejo el link al resto de conferencistas dentro de los cuales estoy orgulloso de ver a mi socio Gabriel Delgado.

Para terminar, al parecer las actividades «nocturnas» estuvieron bastante bien. Yo solo estuve en la de cierre del viernes y no tengo queja alguna. El Zacapa estuvo fabuloso mientras duró!

Un banco en Guatemala y la incapacidad de centralizar información. Una gran oportunidad

Durante las últimas 3 semanas hew recibido 14 llamadas del call center de ventas del banco con que manejo la mayoría de mis finanzas acá en Guatemala. Para los que se estén preguntando, si las he contado!

Me están llamando para ofrecerme un extra financiamiento en mi tarjeta de crédito. No lo quiero usar. Y esto es precisamente lo que le he dicho a 14 agentes de call center y 2 supervisores. También, a partir de la 3er llamada les he dicho que por favor me identifiquen como un cliente que no está interesado en ese servicio.

Es impresionante que todas las llamadas que recibo son al mismo número. Osea que no es que mi número ya se haya identificado como no interesado y me estén llamando a otro. Simplemente dentro de los sistemas y procesos del banco un agente de call center no puede marcar a un cliente como no interesado en un servicio. Bueno, o es eso, o tienen una fuerza de ventas extremadamente perseverante!

Como cliente esto ha sido sumamente molesto. Como emprendedor me ha sembrado una semilla. Me imagino que un banco de este tamaño tiene una solución de CRM instalada. La realidad es que el CRM no les está funcionando y no pueden centralizar información de sus clientes. Al menos no en cuanto a interés y preferencias sobre sus productos se refiere.

Estoy seguro que tiene que haber una solución simple y elegante que le permita a estos call centers poder manejar estos casos de una mejor manera. Es una oportunidad de negocio muy grande si se logra resolver.

¿Cuanto defendemos nuestros valores?

Ayer tuve la oportunidad de juntarme con un par de amigos que no había visto en mucho tiempo. Nos reunimos para ver de empezar a colaborar, crecer y  hacer algo para mejorar nuestro país, Guatemala.

Durante la charla surgió el tema de los valores y que tan dispuestos estamos a defender aquellas cosas que valoramos. Un tema en particular que tocamos fue el valor de la vida ajena. En mi caso particular creo que la vida humana es un muy alto valor y  no creo que se debe matar a otras personas. Sin embargo, al mismo tiempo se que si alguien le hiciera algo a alguien de mi familia, muy probablemente estaría  dispuesto matarlo.

Y esto crea una línea de pensamiento muy interesante. La idea es que regimos nuestros valores   a circunstancias externas y no por nuestras creencias internas. Por ejemplo, el respeto hacia la propiedad ajena es otro de mis valores y no pienso robarle nada a nadie. Pero si mi hijo está muriendo, necesita atención médica y no tengo dinero, se que robaría. El valor siempre se compromete a algún precio. Todos tenemos un precio.

Dadas estas reflexiones y reconociendo mis debilidades, se estoy muy comprometido con seguir subiendo el precio al que estoy dispuesto a vender mis valores. Espero algún día llegar a ser el tipo de hombre que sostiene sus valores al punto de defenderlos con su vida.

La Bandera de Guate no tiene quien la cargue

Hace un par de horas salí a correr y me topé con las calles desoladas. Nadie en carro, nadie a pie. Una inactividad completa. Al mismo tiempo vi muchas banderas de Guatemala colgando de portones de casas, arboles y en una que otra ventana. Me puso a pensar.

Acabando de transcurrir las elecciones generales y el día de la independencia, sigo escuchando a diario la preocupación generalizada de todos respecto el futuro de nuestro país. Hay una gran aflicción por qué a nadie le parecen los 2 candidatos que van a segunda vuelta y la percepción generalizada es que el futuro de Guatemala está sellado para mal.

Aunque no comparto que el futuro de Guatemala sea tan fúnebre como se manifiesta, si creo que mientras el otro 99.5% de la población que no está en el gobierno no decida esmerarse en trabajar y sacar al país adelante, va a ser muy difícil avanzar. No es suficiente colgar banderas y quejarnos de los candidatos presidenciales, a Guatemala le hace falta un pueblo que esté dispuesto a cargarla sin importar quien sea nuestro siguiente presidente. Tenemos que juntos, cargar la bandera de Guate.