Menú Cerrar

Categoría: emprendimiento

Se buscan ideas para mejorar el tráfico en Guatemala

Realmente quiero decir que el propósito de este post no es quejarme como lo he hecho anteriormente. Tan solo quiero mencionar que el tiempo que estoy pasando en el carro cada vez es más y me resulta imposible pensar en el costo directo financiero e indirecto en términos de productividad que esto está teniendo para Guatemala.

Quiero aportar un pequeño grano de arena para tratar de resolver este problema.

Todos los días trabajo de alguna u otra manera con guatemaltecos muy creativos que estamos todo el tiempo resolviendo problemas complejos. He visto obstáculos muy grandes ser superados y cómo complejos problemas se resuelven gracias a la colaboración y creatividad de un grupo comprometido.

En lugar de seguirme quejando quiero aportar el espacio de comentarios que se encuentra abajo de este artículo para que se abra un foro de discusión y aporte de ideas creativas de cómo podemos:

  1. Aprovechar el tiempo en el tráfico
  2. Resolver el problema del tráfico en Guatemala de maneras creativas

Espero que al igual que con muchos otros grandes problemas en el mundo, tener el espacio para compartir ideas entre personas determinadas y creativas sea el primer paso que nos lleve a una solución viable!

Espero sus aportes y que empiece la colaboración….

Pasa mas tiempo en la cocina para ser un mejor emprendedor

Recientemente escuché a Tim Ferriss entrevistar a Seth Godin. En la entrevista Seth se abrió respecto a sus hobbies y vida personal. Me pareció impresionante e inusual la cantidad de tiempo que pasa en la cocina.

Nunca pensé que alguien que tan tecnológico y con su manera de pensar pudiera estar tan apasionado con la cocina. Simplemente, no pude relacionar su manera de ver el mundo y los negocios con cocinar. He acá la sorpresa! Es su misma manera de pensar lo que lo atrae a la cocina. Y es la cocina lo que lo hace tan exitoso en los negocios y en su forma de pensar. Es obvio que aún debo crecer y expandir la manera en que veo el mundo.

Seth ve cocinar y el emprendimiento relacionados de la siguiente manera:

Cocinar es una de las actividades que mejor feedback dan. Es tan simple como que entras a la cocina con un proyecto en mente y una hora después ya sabes si lo hiciste bien o no. De igual manera, cocinar te permite probarlo de nuevo al día siguiente, presentar tu «producto terminado» a varios clientes (amigos, familiares)y  a la vez y chequear como te sientes al recibir sus comentarios de manera directa. Finalmente te permite ir mejorando tu MVP poco a poco y documentar tu progreso por medio de comparar y actualizar tus recetas y procesos.

Así que si quieres ser mas efectivo en como recibes feedback, como manejas el fracaso y como iteras tus productos y procesos ve a la cocina varias veces por semana!

Un tip genial para la contratación de gerentes

La contratación de un gerente o ejecutivo es una de las decisiones mas importantes que una empresa y un equipo ejecutivo pueden hacer. Dado el impacto que esta contratación tiene cada actividad que se pueda realizar para mejora  la probabilidad de contratar a la persona correcta se debe hacer.

Hoy quiero hablar de un error muy común que se realiza y que tiene como consecuencia la perdida de potenciales candidatos que pudiesen ser justo la persona que se necesita para el puesto. La contratación de un gerente usualmente está causada por el crecimiento de la empresa. Es inevitable no pensar en como serán las cosas en un par de meses cuando una empresa está creciendo. Y es acá en donde está la trampa.

Al momento de evaluar los gerentes que se están entrevistando para un puesto los evaluamos contra lo que tendrán que hacer en un futuro, que puede ser a mediano o largo plazo, y no contra lo que se necesita que se haga ahora. Estos es un problema pr donde lo queramos ver. El primer problema es que si no se tiene un gerente que pueda llevar la empresa de donde está ahora hacia donde se quiere que esté (el futuro contra el que estamos comparando) puede ser que la empresa nunca llegue a ese futuro. El segundo problema puede ser que las el candidato aún no tenga destrezas que se requieren para gerenciar la empresa del futuro pero que si las pueda desarrollar en lo que la empresa crece. Finalmente, el futuro es muy incierto y todo cambia tanto que puede ser que se esté comparando al gerente contra una situación que puede nunca llegar.

El tip: evalúa a los gerentes que estás contratando contra tus necesidades actuales, no futuras.

Las únicas dos cosas que debe hacer un gerente para tener éxito

Creo que no es un secreto que el éxito de un gerente se mide en base al resultado de su equipo. Así de directo. Los logros de un gerente son los logros de su equipo.

Ahora, lo que a veces se pierde de vistas es que es lo que un gerente debe hacer para obtener el rendimiento máximo de su equipo. Andy Grove, ex CEO de Intel,  en su libro High Output Management, lo simplifica al máximo.

Como primer punto el equipo está conformado por personas. Así que el gerente se debe enfocar en crecer a las personas que conforman a su equipo. Si una persona en el equipo no logra crecer y cumplir con las expectativas esto tan solo puede ser por una de dos razones: o la persona no está motivada o la persona no tiene las destrezas necesarias para tener éxito.

Dado esto, un gerente se debe enfocar en 2 cosas para maximizar el rendimiento de su equipo y tener éxito:

  1. Motivar a los miembros de su equipo
  2. Entrenar a las personas a su cargo

Como saber si hiciste una buena contratación

Hace un par de noches en Sao Paulo tuve una muy buena plática con un muy buen amigo, alguien a quien respeto mucho por sus habilidades como emprendedor.

Estábamos hablando de cómo saber si una persona que que trabaja para ti es realmente la persona ideal para el puesto en que la pusiste. La respuesta que me dio fue muy simple pero directa y muy acertada: «Si la persona que contrataste no te está enseñando nada, probablemente no es la persona correcta».

Cuando una persona recién llega a una empresa, en especial a un puesto gerencial, esta persona deberá pasar por un proceso de desarrollo, capacitación, etc. Esto es natural. Deber ir creciendo. Pero esto tampoco  significa que esta persona no te deba estar enseñando nuevas maneras de pensar, otras formas de resolver los problemas de la empresa, otros paradigmas, etc.

De hecho, si te encuentras trabajando con alguien que contrataste y sientes que no te está enseñando nada, piénsalo. Hazte la pregunta. Si esta persona no me está enseñando nada, ¿hice la contratación correcta? Después de todo, quieres a alguien en ese puesto que lo sepa manejar mejor que tú, ¿no?

Mejora los resultados de tus proyectos usando el análisis pre-mortem

Todos hemos realizado, de alguna manera u otra, el análisis post-mortem de un proyecto. El proyecto termina, ya sea de manera exitosa o fallida, y empezamos a hacer preguntas como: ¿que funcionó, que no? ¿Que podemos volver a hacer para replicar este éxito? ¿Que podemos aprender para no volverlo a hacer? Sin duda esto agrega valor y es bastante útil.

La desventaja del análisis post-mortem es que tan solo nos sirve para futuros proyectos y no puede ser utilizado durante la planeación de un nuevo proyecto para ayudar a garantizar el éxito. He aquí en donde entra la idea del análisis pre-mortem.

Un análisis pre-mortem hace lo siguiente:

  1. Reúne a los líderes de un proyecto en una sala de reuniones o similar
  2. Le pide a todos los participantes que se relajen y traten de entrar en un estado meditativo
  3. Lleva a todos los miembros del equipo a que imaginen que el proyecto fracasó de la peor manera imaginable. Que  imaginen el dolor de todo el equipo, la situación de la empresa y todo el valor perdido debido a este monumental fracaso.
  4. Luego pide que todos traten de identificar las razones, decisiones y situaciones que causaron el fracaso.
  5. Eso es todo!

Los beneficios que este tipo de análisis trae son muchos pero los principales son:

  1. Hace un fuerte chequeo en la realidad y evita el optimismo irracional. Los seres humanos son muy optimistas por naturaleza. Este ejercicio ayuda a todos a identificar los potenciales riesgos y obstáculos de un proyecto.
  2. Permite una comunicación transparente y le da confianza a todos para decir lo que creen que puede fallar. En un ambiente tradicional, donde todos quieren tener éxito, muchas veces la persona que identifica riesgos es tachada de negativa. En este escenario, en el cual se le pide a todos que piensen en lo peor, tener éxito significa exponer los posibles problemas, usar la inteligencia para identificar riesgos.
  3. Prever para lo peor y tener una visión mucho mas apegada a la realidad de lo que implica lograr un proyecto exitoso.
  4. Incrementar considerablemente la probabilidad de éxito del proyecto

Comparto un muy buen artículo de HBR que entra en mas detalle.

Por qué es importante que tu startup haga cosas que no escalan en un principio

Todos queremos una empresa que pueda crecer al punto que domine todo el mundo! Y también sabemos que para poder lograr esto tenemos que hacer procesos y sistemas que escalen. El modelo de negocio, la infraestructura y los productos y servicios que se ofrecen todos deben escalar!

Y esta es la manera de pensar con que empezamos a trabajar. Y muchas veces le decimos que no a muy buenas ideas simplemente por qué no las podemos hacer escalables con lo que tenemos en un principio. Peor aún, retrasamos proyectos, les agregamos «overhead» y complicamos mucho las cosas en el nombre de «poder escalar».

Airbnb lo ve diferente. Ellos tienen el lema de «hacer cosas que no escalen». El ejemplo ideal es el siguiente. Hoy pr hoy airbnb tiene una de las redes de fotógrafos profesionales mas grandes a nivel mundial. Tienen miles de fotografos alrededor del mundo tomando fotos profesionales de las propiedades de todos sus huéspedes para que las personas que quieren «alquilar» una propiedad tengan un buen elemento gráfico que les ayude a decidir donde quedarse.

¿De donde vino esta idea? De un lugar que nunca hubiera podido escalar! El fundador de airbnb al inicio se quedaba a dormir con los huéspedes. Compartía con ellos para entender a sus usuarios, muchas veces durmiendo en su sala. En una ocasión se estaba quedando con una señora que tenía una propiedad muy bonita.

Esta señora no era muy hábil para la tecnología y las fotos que tomaba no eran muy buenas. Aparte a esto no sabia como pasar las fotos a su computadora y subirlas al internet. Brian, el fundador, le preguntó, ¿qu le parecería que viniera un fotógrafo profesional a hacer un «shoot de su apartamento y subirlo al internet? Claro, la respuesta fue: eso sería genial!

Al día siguiente, ya que Brian dormía en la sala, salió muy temprano de la casa y tocó el timbre. Cuando le abrieron la puerta tan solo sacó su cámara y dijo «hola, yo soy su fotógrafo profesional. Empecemos!»

Esto no tiene manera de escalar. Pero al hacer esto una y otra vez Brian aprendió que esto si movía los resultados de su empres y hasta en este momento empezó a invertir y convertir su juego de «hola yo soy su fotógrafo profesional» en un sistema y procesos escalables.

Si este tema te interesa, acá hay un excelente artículo de Paul Graham que trata mas a fondo el tema!

La cultura de emprendimiento acá en San Francisco

Es increíble la cultura de San Francisco. En especial la manera en que se manejan los negocios y la tecnología. La energía y la intensidad de las personas es muy alta. No al nivel de la locura que se vive en New York. Se siente un ambiente mas enfocado y sano.

Estoy ahora en el aeropuerto esperando mi vuelo de regreso a Guatemala. La sala de espera del Gate tiene mas conexiones de electricidad para cargar computadoras y teléfonos que toda nuestra oficina (3 empresas). También está muy bien pensada la ubicación de cada uno y es muy cómodo y fácil conectarse. Se puede decir que muchas áreas públicas de San Francisco ofrecen ambientes de trabajo de alta calidad si se quiere trabajar en una computadora.

El internet que estoy usando para postear da mas de 20 MBs de velocidad y es 100% gratis.  Lo mismo se da en downtown  San Francisco. Hay acceso a internet público en todas las calles y  de gran calidad.

Hace un par de días estaba desayunando en Peet’s Coffee and Tea. La persona que estaba al lado mío entrevisto 3 programadores en los 35 minutos que me tomé mi café. Le doy puntos extras por qué se tomó un latte con cada programador que entrevistó.

Otra cosa interesante en las cafeterías es la circulación de unos periódicos locales 100% enfocados en tecnología. En otro post escribiré de un artículo muy bueno que leí sobre si tanta tecnología nos está haciendo mas tontos o mas inteligentes. Todo mundo está hablando de tecnología todo el tiempo.

Tuve la oportunidad de entrar a las oficinas de una empresa bastante grande con la que vamos a empezar a trabajar. También fui al Campus de Apple, vi las oficinas de PubNub y una sucursal de Yahoo. ¿Que tienen todas las oficinas en común? Que desde la entrada al edificio de percibe la cultura y la identidad de cada empresa. Se escucha desde una cuadra antes, somos Apple y esto es lo que hacemos…. Así hacemos las cosas acá.

image from officesnapshots.com

En  las oficinas que pude ver es distintivo ver que todo, pero creanme todo, está diseñado alrededor de la imagen corporative de la empresa.  Hay un fuerte énfasis en áreas comunes de trabajo, colaboración y fortalecer la identidad de la empresa.

Este tema de la identidad me llamó mucho la atención en San Francisco. Desde las personas en la calle, que, con la ropa que usan, la manera en que caminan y las conversaciones que tienen, definen quien son, hasta las empresas de mas de 500 personas que con sus valores, principios y visión definen su razón de ser, todos saben muy bien que quieren y adonde van. Es la cualidad mas marcada de la ciudad.

En fin, acá es fácil tener acceso a internet de alta velocidad. Es fácil cargar todo en  cualquier momento. Las personas están comprometidas con su visión / identidas y se mueven a un ritmo muy rápido pero sano. Existen fuentes de información locales muy buenas que fortalecen el ecosistema de tecnología y emprendimiento, uniendo a la comunidad.

Insisto, lo  mas importante de todo es que las personas tienen una fuerte identidad de quienes son. La empresas les permiten expresar esa identidad a travez de la creación de productos. Cuando estas personas se juntan entre si para formar empresas, las empresas tienen una fuerte identidad. Y cuando se junta esta identidad con convicción y un gran acceso a tecnología, información y talento, lo que se tiene es mucha innovación que genera grandes productos y servicios que mueven al mundo hacia adelante.

Me gustó mucho pasar un par de días por acá.

Una buena experiencia en el MITGSW Guatemala

La semana pasada la UFM  Guatemala fue anfitrión al MITGSW que es organizado por MIT. EL MITGSW es no de los eventos de mayor renombre mundial en relación al emprendimiento. Consiste de varios  workshops, paneles de expertos, keynotes y competencias tanto de «pitches» de 60 segundos como creación de modelos de negocio.

Aunque solo pude atender el último día y medio al evento tuve una muy buena experiencia. En particular con los paneles y y keynotes. El punto alto para mi fue la charla sobre el futuro del financiamiento que dio Slava Rubin, fundador y CEO de Indiegogo.

Este keynote fue muy inspirador, en especial la propuesta de Slava de como los gobiernos pueden empezar a utilizar el «crowdfunding» para mejorar la recaudación y el uso de impuestos. Slava aparte de ser un gran visionario es muy bueno como presentador.

Otros presentadores que hicieron un gran trabajo fueron los guatemaltecos Luis Von Ahn y Matias de Tezanos. Luis. creador de Duolingo habló de las iniciativas futuras que tiene para mejorar la educación y el acceso a Duolingo sin tener que pagar por el internet mientras que Matias se centró en como se puede cambiar la marca de «Guatemala» de ser una marca relacionada con agricultura a una marca relacionada con tecnología.

Acá les dejo el link al resto de conferencistas dentro de los cuales estoy orgulloso de ver a mi socio Gabriel Delgado.

Para terminar, al parecer las actividades «nocturnas» estuvieron bastante bien. Yo solo estuve en la de cierre del viernes y no tengo queja alguna. El Zacapa estuvo fabuloso mientras duró!

Inician los dos días de Demo de las startups de Y Combinator

Ayer empezaron a presentar sus demos las empresas que se están incubando en las clase de invierno de 2,015 de Y Combinator.

Esta es la primer oportunidad para que el mundo conozca los innovadores productos y soluciones que estos emprendedores están por traer al mundo en los siguientes meses!

De particular interés para mi (debido al giro de mi empresa Interactúa Móvil) está Outbound. Adicionalmente a esta empresa, TechCrunch ha compilado una lista de las mas de 20 empresas que presentaron y han creado links con información detallada de cada una aquí.

El listado de este año está muy interesante y le recomiendo mucho a cualquier persona que disfrute de la tecnología y el emprendimiento que le de una revisada-