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Etiqueta: startup

Mejora los resultados de tus proyectos usando el análisis pre-mortem

Todos hemos realizado, de alguna manera u otra, el análisis post-mortem de un proyecto. El proyecto termina, ya sea de manera exitosa o fallida, y empezamos a hacer preguntas como: ¿que funcionó, que no? ¿Que podemos volver a hacer para replicar este éxito? ¿Que podemos aprender para no volverlo a hacer? Sin duda esto agrega valor y es bastante útil.

La desventaja del análisis post-mortem es que tan solo nos sirve para futuros proyectos y no puede ser utilizado durante la planeación de un nuevo proyecto para ayudar a garantizar el éxito. He aquí en donde entra la idea del análisis pre-mortem.

Un análisis pre-mortem hace lo siguiente:

  1. Reúne a los líderes de un proyecto en una sala de reuniones o similar
  2. Le pide a todos los participantes que se relajen y traten de entrar en un estado meditativo
  3. Lleva a todos los miembros del equipo a que imaginen que el proyecto fracasó de la peor manera imaginable. Que  imaginen el dolor de todo el equipo, la situación de la empresa y todo el valor perdido debido a este monumental fracaso.
  4. Luego pide que todos traten de identificar las razones, decisiones y situaciones que causaron el fracaso.
  5. Eso es todo!

Los beneficios que este tipo de análisis trae son muchos pero los principales son:

  1. Hace un fuerte chequeo en la realidad y evita el optimismo irracional. Los seres humanos son muy optimistas por naturaleza. Este ejercicio ayuda a todos a identificar los potenciales riesgos y obstáculos de un proyecto.
  2. Permite una comunicación transparente y le da confianza a todos para decir lo que creen que puede fallar. En un ambiente tradicional, donde todos quieren tener éxito, muchas veces la persona que identifica riesgos es tachada de negativa. En este escenario, en el cual se le pide a todos que piensen en lo peor, tener éxito significa exponer los posibles problemas, usar la inteligencia para identificar riesgos.
  3. Prever para lo peor y tener una visión mucho mas apegada a la realidad de lo que implica lograr un proyecto exitoso.
  4. Incrementar considerablemente la probabilidad de éxito del proyecto

Comparto un muy buen artículo de HBR que entra en mas detalle.

Un buen plan hoy es mejor que un excelente plan algún día

No hay nada peor que el análisis parálisis. Ese fenómeno que no se si ustedes han visto por ahí que consiste en no hacer nada en el nombre de estar buscando ya sean mas datos, mas información o un plan ideal.

Se caracteriza por el preparen, apunten, apunten, apunten, apunten, apunten….. Nunca llega el fuego.

No hay nada mejor para una empresa, y en especial para una «startup», que la acción. El movimiento continuo es la única manera de llegar. Así que recuerda, un buen plan hoy que se pueda ejecutar ya siempre va a traer, sin duda alguna, mejores resultados que un excelente plan que puede ser, si es que todo sale bien, que vea la luz «algún día».

Por qué es importante que tu startup haga cosas que no escalan en un principio

Todos queremos una empresa que pueda crecer al punto que domine todo el mundo! Y también sabemos que para poder lograr esto tenemos que hacer procesos y sistemas que escalen. El modelo de negocio, la infraestructura y los productos y servicios que se ofrecen todos deben escalar!

Y esta es la manera de pensar con que empezamos a trabajar. Y muchas veces le decimos que no a muy buenas ideas simplemente por qué no las podemos hacer escalables con lo que tenemos en un principio. Peor aún, retrasamos proyectos, les agregamos «overhead» y complicamos mucho las cosas en el nombre de «poder escalar».

Airbnb lo ve diferente. Ellos tienen el lema de «hacer cosas que no escalen». El ejemplo ideal es el siguiente. Hoy pr hoy airbnb tiene una de las redes de fotógrafos profesionales mas grandes a nivel mundial. Tienen miles de fotografos alrededor del mundo tomando fotos profesionales de las propiedades de todos sus huéspedes para que las personas que quieren «alquilar» una propiedad tengan un buen elemento gráfico que les ayude a decidir donde quedarse.

¿De donde vino esta idea? De un lugar que nunca hubiera podido escalar! El fundador de airbnb al inicio se quedaba a dormir con los huéspedes. Compartía con ellos para entender a sus usuarios, muchas veces durmiendo en su sala. En una ocasión se estaba quedando con una señora que tenía una propiedad muy bonita.

Esta señora no era muy hábil para la tecnología y las fotos que tomaba no eran muy buenas. Aparte a esto no sabia como pasar las fotos a su computadora y subirlas al internet. Brian, el fundador, le preguntó, ¿qu le parecería que viniera un fotógrafo profesional a hacer un «shoot de su apartamento y subirlo al internet? Claro, la respuesta fue: eso sería genial!

Al día siguiente, ya que Brian dormía en la sala, salió muy temprano de la casa y tocó el timbre. Cuando le abrieron la puerta tan solo sacó su cámara y dijo «hola, yo soy su fotógrafo profesional. Empecemos!»

Esto no tiene manera de escalar. Pero al hacer esto una y otra vez Brian aprendió que esto si movía los resultados de su empres y hasta en este momento empezó a invertir y convertir su juego de «hola yo soy su fotógrafo profesional» en un sistema y procesos escalables.

Si este tema te interesa, acá hay un excelente artículo de Paul Graham que trata mas a fondo el tema!

Garantiza el éxito de tu startup viendo hacia adentro

Garantizar que algo va a suceder es difícil. En especial si se trata del éxito. Pero al final del día todo depende de la definición de éxito y la experiencia que se tiene, ya sea al nivel individual o como organización.

Realmente no se por qué es, pero cuando enfrentamos alguna adversidad lo primero que buscamos hacer es culpar (muchas veces de una manera muy sutil) y actuar como que si no tuvimos nada que ver cono lo que está pasando.

Por ejemplo, hay un incremento considerable de reportes de fallas sobre la nueva versión del producto que acaba de lanzar la empresa al mercado. Inicialmente muchos de los comentarios que circularan entre los miembros del equipo serán de este tipo:

  • Los usuarios no entienden como usar el producto
  • Los usuarios no están usando bien el servicio, no fue diseñado para eso!
  • Estamos experimentando demasiado tráfico
  • Los servidores están lentos
  • Necesitamos mas hardware
  • Ese problema es aislado, no se que pasó pero ya está arreglado
  • etc.

En realidad, si la empresa quiere garantizar tener éxito los comentarios deben ir mas alineados a este tipo de pensamiento:

  • ¿Que tan bien escribí la documentación de la nueva versión? ¿Está bien redactada? ¿El departamento de atención al cliente avisó con suficiente tiempo a todos nuestros usuarios de como funciona la nueva versión?
  • El nuevo interfaz que diseñé, ¿es realmente intuitivo? ¿se lo mostré a suficientes personas y realicé todas las pruebas de usabilidad necesarias? ¿Es esta la mejor manera de resolver el problema de usabilidad?
  • ¿El código, los queries y la estructura de base de datos son óptimos? ¿Realicé todas las pruebas de stress para saber si lo que escribí aguanta una carga de 10x mayor a la que actualmente manejamos?
  • Los servidores no se ponen lentos por i mismos de un momento al otro. ¿Que no tomé en cuenta en lo que puse en producción que está causando la lentitud?
  • Es probable que la cantidad de hardware que se requiere sea mayor. ¿Que data dura he recopilado para justificarlo? ¿Estoy 100% seguro de que ya no puedo optimizar nada mas? Si quiero crecer 100x, ¿como puedo hacer para que mis costos de servidor solo crezcan 10x y mejorar los márgenes de la empresa?
  • No entiendo como pasó esto y tampoco entiendo por que ya se solucionó. Me voy a tomar un buen par de horas para meterme de lleno a entender esto y poder estar seguro que yo puedo manejar la situación.

Esto garantizará el éxito. Puede ser que el producto fracase, que algunos clientes se vayan y que baje la facturación pero cuando todo esté dicho el equipo se adueñará de los resultados y podrán ver su rol en todo lo que pasó. Esto es aprendizaje verdadero y el único camino real hacia el éxito sostenible. Todos serán mejores. La siguiente iteración logrará mejores resultados.

Siempre mira hacia adentro. Es la única manera de poder impactar todas las situaciones de una manera proactiva y positiva. Primero hazlo a un nivel personal y luego fomenta esa cultura en tu startup. Te garantizo que el éxito vendrá.

Un tip muy práctico para crear y mejorar la cultura de tu startup

Crear la cultura de una empresa no es algo que pasa de un día para el otro. Requiere de mucha comunicación, bastante repetición y la definición de una brújula en cuanto a los valores que definen la cultura.

En si, crear la cultura de tu startup no es muy diferente a hacer ejercicio. Cuando empiezas a hacer ejercicio no ves los cambios. No te das cuenta de cuando empiezas a bajar la grasa y crear músculo. No ves cambio de una día para el otro. Tan solo un día te das cuenta que estás mucho mejor.

Lo mismo pasa con la cultura. Debes repetir el mensaje constantemente todos los días. Debes tenerlo siempre presente y constantemente trabajar en ello. No veras el cambio de una día para el otro. No tendrás resultados mágicos. Lo que si, un día veras a tu alrededor y tendrás la grata sorpresa de ver que la cultura en tu startup cambio.

Si, crear la cultura de una startup es como hacer ejercicio.

Lean Analytics: Use data to build a better startup faster

Hoy terminé de leer  Lean Analytics: Use Data to Build a Better Startup Faster (Lean Series). Me pareció un excelente libro y una gran adición a  la serie de libros que se han escrito al alrededor del libro que lo empezó todo: The Lean Startup: How Today’s Entrepreneurs Use Continuous Innovation to Create Radically Successful Businesses.

En resumen Lean Analytics presenta las distintas etapas por las cuales pasa una Statup y cuales son las métricas clave que se deben manejar en cada una de las etapas. Claro, hay distintos tipos de Startups y el libro cubre 6 de ellas dentro de las cuales tenemos Startups de SaaS, ecommerce y contenido.

Adicionalmente a describir las etapas y las métricas clave, el libro presenta valores estándar para cada una de las métricas en las distintas verticales que se analizan. Por ejemplo, si una empresa de SaaS tiene un churn mayor al 5% mensual puede que esté en problemas pero tampoco debe tratar de bajarlo abajo de 2% mensual ya que eso es lo mínimo a lo que la data sugiere que se puede aspirar.

La lectura es un poco larga y en momentos repetitiva. El libro no necesariamente debe ser leído de corrido y se pueden ir a buscar la etapas y métricas relevantes de manera directa a los capítulos según el interés del lector. Un libro muy recomendado!

Mira mis reseñas y pasajes favoritos en goodreads:

Lean Analytics: Use Data to Build a Better Startup Faster (Lean (O'Reilly))Lean Analytics: Use Data to Build a Better Startup Faster (Lean by Alistair Croll
My rating: 5 of 5 stars

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La mejor manera de financiar tu startup es con tus clientes

Cuando se está arrancando una startup hay varias maneras de levanatar dinero. Lo puedes hacer con dinero de conocidos, dinero de inversionsitas, «venture capital», préstamos, etc. Cada una de estas maneras de financiar el proyecto tiene distintos pros y contras. Al mismo tiempo, todos tienen algo en común: siempre tienes que devolver el dinero.

El principal problema con levantar dinero con inversionistas es que la única manera en que el inversionista va a recuperar su dinero es vendiendo tu empresa. Así que en el momento que aceptas el dinero de un inversionista ya accediste a vender tu empresa lo antes que te sea posible para poder pagar el diner. Situaciones adversas muy similares se dan con todos los método que ya se mencionaron. Pero, ¿entonces que hacer?

Algo en que muy pocos emprendedores piensan es financiar la startup con el dinero de sus clientes. El dinero de los clientes no te compromete a nada mas que prestar el servicio ofrecido y lo mejor de todo es que no lo tienes que devolver!

Es por esto que es importante que al momento de estar definiendo como vas a diseñar tu startup pienses en un modelo de negocio que te de cashflow positivo y puedas empezar a atender clientes / usuarios que estén dispuestos a pagarte desde el inicio. Esta es la manera mas sana de financiar el crecimiento de tu startup.