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Barcelona, una ciudad de alta energía, baja en carbohidratos

Ayer aterricé en Barcelona a las 2:00pm. Es mi tercer vez acá para asistir al #MWC. Ayer estuve caminando por el area de Las Ramblas y Paseo de Gracia. Afortunadamente recientemente he estado haciendo bastante ejercicio y cuidando mi dieta. En total caminé 10 kilómetros.

Para los estándares de los países en que he estado en Amércia esto parece ser bastante. Acá no. Es muy común que todos se muevan caminando. Incluso escuché varios comentarios como «caminemos, no usemos el metro» a pesar de que el metro está bastante bien.

Creo que mucha de esta energía viene de el otro fenómeno que vi. Las dietas por acá son muy altas en proteína y bajas en carbohidratos. Ya se, puede que esto sea un problema de huevo y la gallina.  A lo mejor al caminar tanto y usar tanta energía las personas buscan este tipo de dieta (aunque no lo creo). De cualquier manera, se ve muy poca venta y restaurante orientado a la venta de comidas altas en azucares y carbohidratos, siendo la gran excepción los restaurantes de pizza y pastas. También tenemos la venta de turrones pero no parece ser algo principal.

En fin, en mi caminata de ayer sentí una muy alta energía, muy agradable. La estoy correlacionando con la gran cantidad de proteínas que vi a la venta en las calles, mercados y restaurantes. Hoy estaré saliendo de nuevo a ver que me encuentro y ya el lunes empieza el congreso. De encontrar mas datos a favor o en contra de esta teoría estaré actualizando este artículo.

Minecraft y una lección de vida muy importante

Me imagino que al igual que muchos otros papás, recientemente he pasado mucho tiempo jugando Minecraft con mi hijo. El actualmente tiene 6 años y tendrá un año y medio de jugar. Empezó en el iPad y ahora ya juega en PlayStation y computadora…

Adicionalmente a lo mucho que el juego fomenta la creatividad, el fin de semana recibí una lección de clase mundial. Como aquellos de ustedes que jueguen saben, el juego básicamente se puede jugar en uno de dos modos:

  • Modo creativo: en el cual el objetivo principal del juego es construir estructuras ya que desde el principio ya se cuenta con todos lo materiales posibles y nunca mueres
  • Modo de supervivencia: en el cual el objetivo es lograr conseguir todos los materiales, sobrevivir y ganarte todo lo que tienes

Hasta ese día habíamos estado alternando entre ambos modos de juego. Teníamos unos mundos «creativos» y otros mundos de supervivencia. A mi hijo se le ocurrió que empezáramos un mundo en modo creativo y luego de tener todo lo que queríamos nos pasaramos a modo de supervivencia. Luego de estar en modo de supervivencia unos 30 minutos sucedió. El se volvió a mi y me dijo algo así:

«Que aburrido es el modo creativo. Ya tienes todo y no tenes que conseguir y ganarte nada. No hay peligro y no podes perder lo que ya conseguiste. Empecemos otra vez en la era de la madera para que sea mas emocionante.»

Wow. Un reflejo muy exacto de como siento que debiera ser la vida. Una manera muy precisa de entender por qué se siente vienen lograr las cosas por los propio medios y no depender del esfuerzo de los demás para ganarte lo que quieres. Al mismo tiempo el comentario tiene un tinte que muestra como los seres humanos valoramos mas aquello que sabemos que podemos perder y que nos ha costado conseguir.

Gracias por recordarme lo importante que es esto Christian….

Un tip genial para la contratación de gerentes

La contratación de un gerente o ejecutivo es una de las decisiones mas importantes que una empresa y un equipo ejecutivo pueden hacer. Dado el impacto que esta contratación tiene cada actividad que se pueda realizar para mejora  la probabilidad de contratar a la persona correcta se debe hacer.

Hoy quiero hablar de un error muy común que se realiza y que tiene como consecuencia la perdida de potenciales candidatos que pudiesen ser justo la persona que se necesita para el puesto. La contratación de un gerente usualmente está causada por el crecimiento de la empresa. Es inevitable no pensar en como serán las cosas en un par de meses cuando una empresa está creciendo. Y es acá en donde está la trampa.

Al momento de evaluar los gerentes que se están entrevistando para un puesto los evaluamos contra lo que tendrán que hacer en un futuro, que puede ser a mediano o largo plazo, y no contra lo que se necesita que se haga ahora. Estos es un problema pr donde lo queramos ver. El primer problema es que si no se tiene un gerente que pueda llevar la empresa de donde está ahora hacia donde se quiere que esté (el futuro contra el que estamos comparando) puede ser que la empresa nunca llegue a ese futuro. El segundo problema puede ser que las el candidato aún no tenga destrezas que se requieren para gerenciar la empresa del futuro pero que si las pueda desarrollar en lo que la empresa crece. Finalmente, el futuro es muy incierto y todo cambia tanto que puede ser que se esté comparando al gerente contra una situación que puede nunca llegar.

El tip: evalúa a los gerentes que estás contratando contra tus necesidades actuales, no futuras.

El peso que tiene el tráfico sobre Guatemala

Estoy escribiendo esto desde mi casa. Desde hace ya varios años he decidido adoptar un estilo de vida / trabajo en el cual la primer parte de la mañana (empezando desde muy temprano) la dedico a avanzar en actividades de trabajo que puedo ejecutar de manera remota. A lo mejor que la agenda del día lo permita trato de evitar el tráfico antes de moverme a la oficina.

Debo reconocer que mi situación no es típica debido a que trabajo en tecnología y mucho de mi trabajo se puede hacer remoto. También quiero aclarar que bastante de mis responsabilidades incluyen la interacción personal con otros miembros del equipo, reuniones, etc.

Bien, luego de esta aclaración, vamos al grano. El tráfico en Guatemala cada vez está peor. Ayer me tomé más de una hora y veinte minutos para desplazarme 13 kilómetros. Esto fue empezando a las 8:40am. Veamos que implicaciones tiene esto en Guatemala:

  1. Millones de quetzales desperdiciados en gasolina. Si, el costo de la misma ha bajado bastante (creo que este es un factor que también aporta a que haya mas tráfico) pero aún así la cantidad de gasolina que se quema y el deterioro en los carros es tremendo.
  2. Estimo que hay un promedio de entre una a dos horas de productividad directa perdida de manera diaria por persona. Esto suma entre 20 y 40 horas al mes por persona. Calculando 40 horas por persona al salario mínimo da miedo el costo ante el que nos estamos enfrentando.
  3. Realmente veo imposible que una persona promedio, ya sea que se desplace en carro propio o en autobús tenga una claridad mental y emocional óptima luego de experimentar una hora de tráfico intenso. Esto seguro le está pegando de manera indirecta a la productividad del país.
  4. No creo mucho en el impacto ambiental pero creo que algo ha de haber ahí.
  5. La calidad de aprendizaje de nuestros hijo y la siguiente generación se está viendo comprometida desde que los pocos niños que tienen el privilegio de asistir al colegio deben salir a horas muy tempranas y pasar una buena parte de su día escolar moviéndose al colegio. Al igual que la productividad de la fuerza laboral, el estado de nuestros estudiantes, futuro del país, se ve seriamente comprometido por el tráfico

No escribo esto a manera de queja. Tan solo expreso como veo la realidad de esta situación y quiero hacer algo al respecto. ¿Que hacer? Francamente no lo se. Y por eso estoy publicando esto, para ver si alguien mas allá afuera ve la seriedad del problema y quisiera ayudarme a pensar en soluciones factibles que podamos proponer. Espero sus comentarios.

Crédito: Foto por M. Escalante Herrera.

Las únicas dos cosas que debe hacer un gerente para tener éxito

Creo que no es un secreto que el éxito de un gerente se mide en base al resultado de su equipo. Así de directo. Los logros de un gerente son los logros de su equipo.

Ahora, lo que a veces se pierde de vistas es que es lo que un gerente debe hacer para obtener el rendimiento máximo de su equipo. Andy Grove, ex CEO de Intel,  en su libro High Output Management, lo simplifica al máximo.

Como primer punto el equipo está conformado por personas. Así que el gerente se debe enfocar en crecer a las personas que conforman a su equipo. Si una persona en el equipo no logra crecer y cumplir con las expectativas esto tan solo puede ser por una de dos razones: o la persona no está motivada o la persona no tiene las destrezas necesarias para tener éxito.

Dado esto, un gerente se debe enfocar en 2 cosas para maximizar el rendimiento de su equipo y tener éxito:

  1. Motivar a los miembros de su equipo
  2. Entrenar a las personas a su cargo

La mejor resolución de año nuevo para el 2016

Cerca de estas fechas muchos nos proponemos lo que universalmente se conoce com las resoluciones de año nuevo. Un par de semanas después una gran mayoría de nosotros ha dejado esas resoluciones por un lado. Esto no es algo del todo malo.

¿Que es lo que sucede? Las expectativas que tenemos de nosotros mismos y lo que creemos que podemos hacer, usualmente son mayores de lo que realmente podemos hacer. Como consecuencia nos fijamos metas, resoluciones u objetivos de año nuevo que simplemente no estamos preparados para cumplir. Aún.

Fracasar en tu resolución de año nuevo, sea lo que esta sea, no es algo malo. Simplemente es un proceso de ir desde donde estás ahora hasta a donde quieres llegar. Es muy difícil poder llegar de acá para allá sin tropezar, especialmente cuando estás tratando de cambiar algún comportamiento.

Como muchas otras cosas en el mundo, tan solo vas a fallar si lo dejas de intentar. Cada vez que dejes de ir al gimnasio, te comas ese pastel o te enojes con esa persona con la que quieres estar mejor recuerda que en ese momento eres una persona que aún no ha podido cambiar su comportamiento. Inténtalo de nuevo una y otra vez. Eventualmente llegarás.

La mejor resolución entonces, para este nuevo año, podría ser seguir intentando lograr lo que quieres hasta que lo logres. Partiendo de la idea de que sabes que al principio vas a fallar.

Mente o cuerpo? pruebas de quien realmente manda

Hace frío, es temprano en la mañana y está obscuro. Dijiste que ibas a salir a correr. En este momento el cuerpo está cómodo y no quiere salir. Empujas, usas tu fuerza de voluntad y finalmente sales.

Sientes el frío en las manos y en el resto del cuerpo. Igual, sigues adelante y empiezas a correr. Después de unos  2 kilómetros ya no sientes frío. ¿Por qué? Los latidos de tu corazón, tu respiración, etc. han naturalmente calentado tu cuerpo. Ya estás bien aunque no estás en tu cama. Tu cuerpo tiene la habilidad de mantenerte bien en condiciones que muchas veces no crees posibles.

Pero, quien causó todo esto. La mente y la decisión de salir. El cuerpo puede lograr cosas maravillosas, y en muchos casos, casi que milagrosas. Sin embargo, el cuerpo nunca las hará sin que la decisión sea tomada por la mente. Nuestra determinación lo es todo.

De igual manera sucede con el miedo. El miedo es una sensación visceral. Muchas veces tu cuerpo te grita con todas sus fuerzas que no hagas algo (como salir a correr en el frío) pero es tu mente la que debe tomar las riendas. Al igual que el cuerpo se caliente cuando corres en el frío, la sensación del miedo desaparece cuando te convences que estás haciendo lo correcto.

Así que tu vida puede ser controlada por tu cuerpo o por tu mente. Tu escoges. Mi experiencia es que mientras mas entiendo mis pensamiento y mis emociones, mejor control tengo sobre mi cuerpo y su constante necedad de estar cómodo. Esto me está dando mejores resultados!

Que te está deteniendo: la falta de habilidad o el miedo?

Veo a mi alrededor y cada vez veo mas cursos especializados enfocados en cómo aprender a hacer esto y como mejorar las habilidades que se tienen para hacer aquello. Todos centrados en mejorar la capacidad técnica de las personas.

Mi experiencia ha sido que, aunque las habilidades técnicas (skills) son muy importantes, incluso necesarias, rara vez son lo que están deteniendo el desarrollo / avance de una persona. Esto aplica para cualquier área de su vida. Lo que yo mismo he experimentado, y lo he visto ya en cientos de personas, es que las limitaciones casi siempre son emocionales y muy relacionadas al miedo.

Ejemplifico con una historia de una persona que conozco.

Ella es una persona que la gusta mucho nadar. De hecho, tiene mas de 4 años de entrenar formalmente varias veces por semana en una piscina que está por acá cerca. Un entreno promedio puede estar entre 1,600 – 2,000 metros. Es bastante.

Esta persona decidió inscribirse en un mini-triatlón como parte de un equipo y hacer el tramo de la natación. Tan solo 400 metros. Pan comido, ¿no? Pues la realidad es que no. Aunque ella tenía toda la habilidad técnica para nadar esta corta distancia se retiró a los 25 metros. ¿Por qué? La competencia era en un lago, agua abierta. No había corriente ni olas. Simplemente era agua abierta y el agua estaba tan transparente que se podía ver el fondo. Sintió miedo e incapacidad de seguir adelante.

¿Que tal si no necesitamos como aprender a hacer MAS cosas? ¿Que tal si todo lo que necesitamos para potenciarnos es entender nuestras emociones y miedos para hacer lo que ya sabemos que debemos hacer?

Si quieres saber mas de como lograrlo, deja un comentario con tu correo.

Por qué es genial El Buen Dinosaurio de Pixar

Hace unas 3 semanas que estuve en Dublin para el Web Summit tuve la oportunidad de escuchar hablar a Ed Catmull, co-fundador de Pixar. Resultó ser una persona muy inspiradora. Su manera de pensar me gustó tanto que actualmente estoy leyendo su libro, Creativity Inc. en el cual detalla el nacimiento de Pixar y su filosofía gerencial. Tremendo libro!

Para cerrar su charla habló de El Buen Dinosaurio que en ese momento estaba aún sin salir y de como habían logrado construir la historia. Bueno, ayer al fin la pude ir a ver con mi familia. Esto es lo que pienso! 

La historia es genial y tiene una aspecto muy fuerte de conexión humana. A 30,000 pies de altura se relata el camino de un Dinosaurio que nace pequeño y débil que quiere probarse ante su familia y lograr aportar en el mundo. En el camino encuentra a un niño humano que le ayuda en su jornada de descubrimiento.

Me pareció muy interesante que lograran que se sienta natural que el Dinosaurio sea el personaje que habla mientras que el niño no tiene una sola línea de dialogo en la película.

Los efectos me gustaron mucho, en especial todo lo relacionado con el agua. Pude sentir una gran empuje a «mostrar» los avances que han logrado en generar texturas con agua y elementos naturales en general.

Fui con Christian, mi hijo de 6 años y creo que la trama está ideal para niños de esa edad, a lo mejor para niños un poco mas pequeños. En lo personal la conexión emocional con toda la película fue muy fuerte y me encontré llorando 2 o 3 veces al igual que Elena, mi esposa.

Altamente recomendada!

Contando historias tan solo para sobrevivir

Ya varias veces había escuchado que uno de los factores determinantes que han permitido la evolución de los seres humanos fue la habilidad de transmitir el conocimiento por medio de contar historias. También he notado la fuerte correlación que hay entre líderes visionarios muy exitosos y su habilidad de contar historias (Steve Jobs, Jef Bezos, Elon Musk, George Washington, Winston Churchill, etc.)

Todo esto me hace sentido, más aún con lo que escuché de Brene Brown en una entrevista que hizo en el Virgin Podcast. Su argumento va algo así: Cuando algo nos ocurre, el cerebro trata de entender que fue lo que ocurrió. Si no entendemos que pasa a nuestro alrededor nos sentimos en peligro. Si lo podemos entender, entonces nos sentimos seguros. Siempre nos queremos sentir cómodos y seguros. Este es el mecanismo de supervivencia que nuestro cerebro utiliza.

Claro, nuestro cuerpo se quiere mantener vivo. Entonces que hace el cuerpo cuando el cerebro crea una historia? Lo premia liberando químicos que generan ciertas emociones! Químicos que nos hacen sentir bien. Y acá está el punto. El cuerpo solo se quiere sentir bien. No le importa si la historia es real o no. Es decir, cuando algo sucede, usualmente vamos a buscar la historia que mas fácil sea para nosotros aceptar con tal de sentirnos seguros.

Esta es la razón de por qué culpamos y no asumimos nuestras responsabilidades. Esto es por qué nos inventamos historias sobre nosotros mismos y por qué hicimos o no hicimos algo. Nuestro cuerpo nunca va a validar que la historia real. El tan solo quiere una historia. Es por eso que está en nosotros resistir esas emociones incómodas que sentimos cuando fallamos y desglosar la historia para encontrar la verdad.

Como bien lo menciona Brene en la entrevista, aquel que puede estar más incómodo, es el que más rápido próspera.

Escucha la entrevista completa acá.