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Categoría: productividad

Placebos en el lugar de trabajo: herramientas de productividad

Todos queremos ser mas productivos. Todos estamos buscando las mejores herramientas para hacer nuestro trabajo. ¿Cual es la mejor app para llevar control de mis tareas? ¿Cual es el mejor calendario compartido para mantenerme en sintonía con el equipo? ¿El mejor cliente de correo? ¿El mejor chat para comunicarme?

Según Wikipedia «Un placebo es una sustancia farmacológicamente inerte que se utiliza como control en un ensayo clínico. El placebo es capaz de provocar un efecto positivo a ciertos individuos enfermos, si éstos no saben que están recibiendo una sustancia inerte (ej. agua, azúcar) y que creen que es un medicamento. Esto se denomina efecto placebo y es debido a causas psicológicas.»

¿Que pasa si todas estas herramientas no son mas que placebos? Osea que lo único que hacen es que nos hacen creer que somos mas productivos pero en realidad no nos agregan mayor valor real. En realidad creo que no importa. Ya sea por qué son placebos y nos motivan de maneras irracionales o de verdad nos ayudan a ser mas productivos, las herramientas de productividad que tenemos disponibles hoy si están haciendo una gran diferencia.

Mis primeras experiencias con la meditación. Headspace App y lista de recursos para principiantes

Tengo ya un par de meses de estar escuchando el podcast The Tim Ferris Show de el autor de The 4-Hour WorkweekTim Ferriss. En el podcast Tim entrevista a invitados que han logrado llegar a lo que se podría describir como los límites del potencial humano.

Algo que me llamó mucho la atención es que la mayoría de las personas entrevistadas mencionan practicar algún tipo de meditación. En especial el neurocientífico y Ph.D Sam Harris. Sam hace referencia a este tremendo artículo que escribió sobre como empezar a meditar. Adicionalmente he estado en contacto con las personas que escribieron esta muy buena guía de como empezar a meditar. Les recomiendo darle un vistazo.

En fin, me entusiasme tanto con esto que decidí empezar a tratar de meditar. Pasaron varias semanas y nisiquiera empecé a intentar. Esto hasta que escuché otro podcast de Tim, esta vez con Kevin Rose fundador de Digg. 

Esta vez ellos hablan sobre como ambos utilizan la la App Headspace para meditar. Headspace es un app para Iphone, Android y PC que te ayuda a llevar meditaciones guiadas. Esto quiere decir que hay un persona guiandote por medio de una narrativa en el proceso de meditación.

Headspace ofrece un paquete intoductorio de 10 días de meditación básica totalmente gratis. A partir de esto debes pagar una cuota mensual / anual / de por vida para obtener acceso ilimitado al resto de los paquetes. Yo estoy hoy por empezar mi subscripción mensual.

La decisión de tomar una subscripción pagada básicamente se debe a los beneficios que he tenido durante estos primeros 10 días de meditación. Básicamente durante los 10 minutos que he invertido cada día he logrado generar un estado de tranquilidad para el resto del día, tener una presencia muy clara de mi estado físico y emcional y visualizar mis pensamientos desde otro punto de vista. Todo esto con tan solo 10 minutos al día durante 10 días.

La experiencia de meditar ha sido tremenda. Estoy seguro que con seguir practicando y teniendo la persistencia de hacerlo todos los días la experiencia que tendré será 10x mejor de lo que he experimentado hasta ahora. 

Si cualquiera de ustedes está interesado empezar a meditar les recomiendo descargar Headspace y leer los artículos acá refernciados. No se arrepentirán!

Café con mantequilla y la dieta de las vacas

Hace un par de semanas empecé a tomar «bullet-proof coffee«. En resumen es una combinación de café, mantequilla y aceite de coco o idealmente MCT (triglicéridos de cadena media) que eleva los niveles de energía y, dependiendo del tipo de dieta que se esté llevando, puede ayudar en la perdida de peso.

El efecto que he tenido es muy bueno. Al menos en cuanto a niveles de energía. Con la perdida de peso no he tenido datos suficientes ya que sigo con el experimento de mantener el consumo de carbohidratos al mínimo y mi perdida de peso sigue constante.

Ahora bien, en toda la literatura respecto al bullet-proof coffee hay una constante. En todos lados recalcan que la mantequilla que se debe utilizar debe ser mantequilla proveniente de vacas que fueron alimentadas con grama y NO con soya o granos.

Eso me llamó la atención mucho y decidí probar las dos variedades. El efecto en los niveles de energía que experimenté fue mu diferente. La mantequilla de vacas «grama» es definitivamente mucho mejor. Lo que sucede es que la composición de la grasa del animal cambia considerablemente dependiendo de la dieta que este lleve. Parece ser que el mismo efecto se da con el consumo de carne.

Personalmente nunca había escuchado de carne de vaca de vacas alimentadas con X o Y pero dados los resultados con la mantequilla voy a investigar mas al respecto.

Los 5 componentes clave para lograr un cambio radical

Muchas veces las cosas no están mal. Pero al mismo tiempo tenemos la intuición de que podrían estar mejor. Y es entonces que empezamos a buscar y a buscar cambios que hacer para poder materializar ese «potencial» que vemos. Muchas veces nos perdemos en esta búsqueda y empezamos a pensar en escenarios y situaciones sumamente complejas. La ansiedad se apodera de nosotros y con cada instante que pasa vamos tomando peores y peores decisiones. Esta no es la manera de lograr mejora continua.

En mi experiencia es mucho mejor buscar los elementos ma simples, incluso mundanos, cuando queremos lograr cambiar una situación radicalmente. Algunos de los elementos simples que he logrado identificar son:

  • La química y la calidad de la relación entre los miembros del equipo. Amistad.
  • La actitud de gerencia hacia el equipo (confianza / desconfianza)
  • La existencia de una visión clara que esté alineada con la visión general de la organización (claro! esta debe existir)
  • Una metodología de trabajo simple y eficiente que permita a todos obtener retroalimentación de que tan buen trabajo están haciendo (nosotros estamos utilizando scrum).
  • El nivel de compromiso y entrega que todo esto logra

Es cierto, estos 5 puntos son simples pero ojo, esto no quiere decir que sean triviales. Requieren de mucho trabajo, energía y entrega de toda la organización para existir. Lo bueno es que al no ser complejos, todo lo que se necesita para poderlos ejecutar es dedicarles los recursos necesarios.

Las dificultades como mapa del tesoro

¿Que tal si un objetivo que tenemos definido realmente es un tesoro? ¿Que tal si todas las dificultades que debemos superar para lograrlo son realmente un mapa de como llegar a nuestro objetivo?

Cuando tenemos un objetivo bien definido,  las dificultades que enfrentamos para lograr cumplirlo nos están enseñando que debemos hacer para lograrlo. Nos están enseñando el camino a seguir para poder llegar a el destino que nos hemos trazado.

Con la actitud correcta y un estado mental positivo podemos ver que las dificultades realmente son indicadores de cual NO es el camino. Osea, indican cual es la posible dirección que SI funciona. No dicen que puertas NO seguir y con cada puerta que identificamos como la NO adecuada reducimos las posibles puertas que SI funcionan. Las dificultades van trazando el camino a seguir.

La manera en que interpretamos cada evento en nuestras vidas es lo único que determina las siguientes acciones que tomaremos. Pon cada obstáculo frente de ti en perspectiva e interprétalo como un evento positivo en tu vida que lo único que esta haciendo es indicarte donde está la X que esconde el tesoro que tanto estás buscando.

Todos los beneficios de un equipo comprometido con la empresa

En cada pequeña acción que cada uno de nosotros ejecuta, sin importar el puesto que desempeñemos, existen dos fuerzas nortes que determinan la calidad del resultado: nuestros intereses personales y los intereses de la empresa.

Es importante delinear que las empresas le pagan a cada uno de sus colaboradores por velar por los intereses de la empresa y no por la comodidad personal del colaborador. Visto desde el punto de vista del directo: la empresa me paga por ayudar a concretar su visión, no por hacer solo lo que yo quiero.

Algo muy especial ocurre cuando los intereses personales del equipo están alineados con la visión de la empresa. El equipo se empieza a comprometer y empieza a hacer todas aquellas cosas que se le dificultan, que de paso son las más importantes, para hacer de la visión de la empresa una realidad. Las decisiones difíciles, las conversaciones incómodas y las negociaciones difíciles se hacen un poco mas fáciles cuando se tiene presente que se espera de nosotros como colaboradores de la organización: compromiso con la visión, no con nuestros intereses.

Esto no quiere decir que a ciegas las personas deben seguir todo lo que la empresa les pide y olvidar su vida personal, familia y amigos. Lejos de eso. Las personas deben defender sus intereses y vidas personales a manera de estar alineados con la calidad de vida que esperan llevar.

La moraleja que acá quiero dejar es que cuando hay algo en el trabajo que sabes que debes hacer hacer para mejorar los resultados y cumplir con lo que la empresa espera de ti hazlo. Aunque sea incómodo difícil y a veces de mucho miedo.

El modelo de negocio, algo que se ignora a pesar de su importancia

Tantas cosas que una empresa debe manejar para tener éxito. Operaciones, servidores, planilla, levantar fondos, reclutar talento, atención al cliente, soporte, ventas, mercadeo, definición de productos, «go to market», «pricing», etc., etc. Es cierto, hay suficiente para mantener a cualquier equipo gerencial totalmente ocupado.

Todo esto que mantiene ocupado al equipo gerencial usualmente opaca uno de los aspectos que mas impacto pueden tener en los resultados de una empresa: el modelo de negocio.

Algunas de las tendencias que usualmente se siguen son: tratar de optimizar procesos para reducir costos, cambiar proveedores para obtener mejores negociaciones, cambiar las personas que ocupan puestos claves para cambiar la cultura, etc. Claro, estas actividades son my importantes pero usualmente los efectos que estas actividades tienen son incrementales.

El modelo de negocio es todo lo contrario. Un pequeño cambio al modelo bien realizado puede ser dramático y ayudar a una empresa a tomar control de una industria y cambiar su destino para siempre.

A pesar de lo mucho que el modelo de negocio significa para una empresa y la gran cantidad de innovación que hay en esta área, siento que hay muy poco enfoque en tratar de entender mejor esta ciencia y al mismo tiempo, muy poca energía en tratar de mejorar los modelos de negocio de las empresas.

Alexander Osterwalder a hecho un gran trabajo con su libro Business Model Generation: A Handbook for Visionaries, Game Changers, and Challengers. Les recomiendo mucho este libro y les dejo los siguientes vídeos en los cuales Alexander detalla sus avances sobre la construcción de modelos de negocio.

 

 

 

 Imagen cortesía www.grasshopperherder.com

La idea de que es posible hacerlo mejor

Hay algo que hacer. Lo hacemos. Vemos los resultados y seguimos a lo siguiente que queremos hacer. Este es el ciclo repetitivo de la mediocridad. Desdichadamente muchos de nosotros llevamos así nuestras vidas personales, trabajos, hobbies y deportes. Considero que la sociedad en la que actualmente vivimos es un reflejo de este ciclo.

Al aceptar los resultados que hemos logrado probable, nunca tenemos que sentir el vacío de perderlos o el miedo de cambiar el éxito por el fracaso. Nos relajamos y nos sentimos cómodos.

Puede ser que este es el paradigma con el que  queremos llevar nuestras vidas pero debemos al menos admitir de que existe una mejor manera. De que es una opción. Si, «mejor» puede ser mas difícil y puede generar barreras injustas que deben ser superadas pero definitivamente es posible. Y el hecho de saber que una mejor manera es posible ya es un regalo en sí.

Basado en pensamientos de Seth Godin.

Manejo de personal, sobre las horas extras

Es muy probable que este post no contenga la información que la mayoría de ustedes están buscando. No me voy a centrar en escribir cual es el mejor esquema para compensar el trabajo extra o como lograr que el equipo se quede a trabajar mas. Todo lo contrario. La idea de este post es combatir y hacer ver las horas extras como un síntoma de algo que está mal con el equipo o la persona en específico.

Si alguien está trabajando bastantes horas extras una de dos cosas está pasando:

  1. La persona que está asignando la carga de trabajo lo está haciendo mal y estimando erróneamente la carga
  2. La persona haciendo el trabajo no tiene la capacidad, destrezas o voluntad para cumplir lo que se espera de ella

En cualquiera de los dos casos, gerencia debe de intervenir e indagar que está ocurriendo. En el primer caso se debe dar «coaching» a la persona que está asignando el trabajo para que aprenda a estimar las asignaciones de trabajo que hace y evitar que queme al equipo.

En el segundo caso se debe de trabajar de cerca con la persona que no está logrando cumplir lo que se espera de el o ella en su horario laboral estándar para darle las herramientas y que de la talla. Si luego de trabajara con la persona, no se logra que cumpla los resultados sin horas extras, esta persona debe ser reemplazada.

Concluyendo, las horas extras son malas. Una persona que constantemente requiere trabajar en las noches y fines de semana para cumplir con su trabajo estándar está rindiendo poco. Esta es una señal de advertencia que hay algo mal. Es momento de intervenir y encontrar la causa de que está pasando. Simplemente esta situación no es sostenible en el tiempo.

OJO: Siempre hay proyectos, crisis, iniciativas propias de mejora adicional, investigación, innovación, etc. que en momentos requieren de tiempo extra. Estos casos se deben excluir de lo acá expuesto ya que son parte natural del crecimiento de una organización.

Cuando los que construyen no saben que construir

Los errores no son mas que una oportunidad de aprendizaje. Y vaya que cuando estás haciendo cosas nuevas la única manera de mejorar es aprender.

Hay veces en una «startup» que simplemente el producto que se está construyendo no tiene semejanza alguna a las expectativas comerciales de las personas que han visualizado el problema a resolver y por ende el producto no se mueve y no llena las expectativas del mercado.

Lo que acabo de describir en el párrafo anterior puede ocurrir por muchas diferentes razones pero creo que una de las principales es por qué la visión de el equipo comercial no es trasladad de una manera concreta al equipo de desarrollo. Los que van a construir el producto no saben que construir.

Cómo resolver esto puede ser bastante complicado y seguro que la solución ideal dependerá de la naturaleza de cada organización y del producto que se está lanzando al mercado. Lo que si considero que puede ser una constante en la resolución de este problema es siempre compartir toda la comunicación que el equipo comercial tenga con el mercado y los clientes al equipo de desarrollo.

Esto puede sonar muy trivial y es algo que «seguro estamos haciendo» pero les comparto que en un proyecto que estamos ejecutando el equipo de desarrollo no había visto el vídeo comercial con el que se vende el producto y que plasma la visión de lo que es el producto. El vídeo y la visión están por cumplir un año.

Estoy seguro que el product / market fit van a mejorar dramáticamente en las siguientes semanas ahora que los que construyen ya saben que es lo que deben construir.