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Etiqueta: salud

Los frutos del silencio

“La incapacidad de pensar es la causa principal de muchos de los problemas que hay en el mundo”, dicen por ahí. No estoy de acuerdo. De hecho, creo que la torrente incesante de pensamientos que no nos dan un segundo de paz es la causa de la mayoría de problemas que hay en el mundo.

Las decisiones, ideas y acciones que cambian el mundo para bien son el fruto de los momentos de silencio en los cuales una paz ancestral inunda la mente. Es en el silencio en donde las personas pueden conectar con su verdadero ser. Es el silencio la tierra fértil en la cual nacen los más grandes actos de generosidad y las ideas más revolucionarias que pueden cambiar el rumbo de la historia.

El ruido y los pensamientos inconscientes que no dejan de surgir, uno tras otro, son los verdaderos enemigos. Su incesable presencia en nuestra mente no deja que la sabiduría del silencio se pueda escuchar. Es en medio de todo este ruido que la creencia de que las cosas pueden llegar a estar mejor se extingue poco a poco hasta no dejar rastro alguno.

Cuando veamos a nuestro alrededor y nos deleitemos de lo maravilloso que hoy es el mundo tratemos de no olvidar que todo lo que tenemos no son más que los frutos del silencio que millones de personas que vivieron antes que nosotros se atrevieron a escuchar.

Un café de más

El café es una de mis cosas favoritas en este mundo. Tanto así que hace un poco más de un año por temas de salud tuve que disminuir mi consumo y tuve que pasar por un proceso de desintoxicación de cafeína.

Desde ese entonces decidí hacer con el café lo mismo que ya he logrado hacer con muchas otras cosas en mi vida: cortar la dependencia y moderar mi consumo. Ha sido algo maravilloso, Debo detenerme un momento a agradecer en parte mis destrezas de moderación al libro Siddhartha de Herman Hesse.

Para no hacer larga la historia les cuento que hoy me tomé 3 cafés, uno más de lo que normalmente estoy tomando. Cuando el cuerpo está acostumbrado a no tener estimulantes dentro es impresionante el poder que tiene una taza de más de café. Mi corazón late fuerte y mi pulso es más rápido de lo normal. Mis hombros están tensos y mi espalda cosquillea. Mi respiración está acelerada y mi mente corre a mil por hora. De verdad que esta sensación no me gusta para nada. Incluso siento un tipo de “malestar” general en el cuerpo —casi como que si estuviera en medio de algún tipo de intoxicación.

No es tan tarde pero desde ya puedo ver venir una larga noche. No creo que hoy vaya a poder dormir muy bien. Es una buena lección a aprender: un café de más ya es demasiado para mí.

Banderas y grama

Ahora que ya es tarde y me estoy preparando para dormir, el dolor en mis piernas me trae a la mente la imagen de banderas y grama. Pareciera no haber relación alguna entre el dolor de piernas y las banderas y grama. ¡Pero sí que lo hay! Déjenme les cuento.

La goma que une al dolor de piernas con las banderas y la grama son los niños. Llenos de energía y entusiasmo, con ganas infinitas de vivir la vida y sin reparo a ensuciarse, los niños pueden pasar horas jugando con banderas en la grama. Para un adulto la situación es diferente. No importa que regularmente haga ejercicio como lo hago yo, las horas de banderas y grama tienen un efecto muy real en las piernas.

Así que hoy tomaré las 2 horas que pasé jugando Flag Football con mi hijo y sus amigos como una advertencia. Si quiero seguirles el ritmo de acá en adelante tengo que entrenar aún más y seguir fortaleciendo mi cuerpo.

Puedo ver muchas horas más de banderas y grama en nuestro futuro y no me las quiero perder por nada. A entrenar se ha dicho.

Lucidez mental

La mente es el filtro principal por el cual percibimos la realidad. La lucidez de nuestra mente en cualquier momento dado determina nuestra capacidad de interpretación de la realidad. Esto determina la calidad de nuestras vidas. Al final del día, lo único que podemos experimentar son nuestros pensamientos acerca de la realidad.

Todos hemos estado ahí. Después de una larga noche de estudio o de fiesta todo parece moverse a un ritmo diferente. Nos es difícil asimilar todo lo que ocurre a nuestro alrededor y nuestros pensamientos se mueven en cámara lenta. Incluso, nuestros reflejos y reacciones corporales se ven seriamente afectados. Nos encontramos en un pantano mental.

Algunos de los factores que afectan la lucidez mental son la falta de sueño, mala hidratación, carencia de alimentos, falta de ejercicio y altos niveles de estrés.

Si deseamos operar a altos niveles de desempeño es importante monitorear estos factores constantemente y hacer los cambios necesarios para mantener nuestra mente clara, enfocada y lúcida.

Los tres tipos de cansancio

Los seres humanos experimentamos el mundo en tres distintas dimensiones, física, emocional y de pensamiento. En la dimensión física experimentamos todas nuestras sensaciones corporales, en la emocional experimentamos las respuestas emocionales que despertamos en nuestro interior y en la de pensamiento “el observador” interno experimenta nuestros pensamientos como que si fueran sucesos reales.

Usualmente el cansancio se asocia con el cuerpo. Cuando decimos, “estoy cansado”, la gran mayoría de las veces nos referimos a una sensación debilidad o desgaste corporal. Es decir, experimentamos el cansancio en la dimensión física. ¿Pero qué hay del cansancio en las otras dos dimensiones?

Si alguna vez alguien ha estado angustiado por días sabe lo cansado que se puede llegar a sentir un persona en el ámbito emocional. Si alguien ha tenido un problema extremadamente complejo o un examen como los que yo recuerdo de análisis matemático en la universidad, podrá dar testimonio de lo real y agotador que puede ser el cansancio mental.

Pareciera ser que la mayoría de personas estamos más conectados con nuestra experiencia corporal del mundo que con la de pensamiento o la emocional. Por eso no resulta sorprendente que cuando estamos cansados en cualquiera de las tres dimensiones la mayoría de las veces lo interpretamos como cansancio corporal.

Pero si tan solo nos detenemos un poco y prestamos un poco de atención nos podemos llegar a dar cuenta que algunas veces cuando nos cuesta despertarnos por la mañana es porque nuestra mente estuvo trabajando subconscientemente toda la noche (cansancio mental) en resolver un problema que nos tiene preocupados. Con un poco más de presencia podemos llegara identificar que el agotamiento y dolor que sentimos en el cuerpo al final del día se debe a la tensión (cansancio emocional) que almacenamos durante todo el día.

Al igual que cada una de las dimensiones a través de las cuales experimentamos el mundo (física, emocional y de pensamiento) es diferente, cada tipo de cansancio también es singular. Esta realización es simple pero muy poderosa. Cuando podemos llegar a distinguir entre los distintos tipos de cansancio que existen es posible descansar la mente, las emociones o el cuerpo según sea necesario. No todos los tipos de cansancio fueron creados iguales.

Las cortinas y el sueño

Hoy estaba pensando lo mucho que me gusta dormir con las cortinas abiertas. Hay algo que me atrae mucho a ver el cielo, las estrellas y la luna a la hora de descansar. Me genera una paz muy profunda.

Luego me surgió la duda del origen de las cortinas. ¿Dónde y por qué se inventaron? Sin duda alguna todo empezó por privacidad. Está claro que nadie quiere que lo que ocurre en un cuarto sea “publico”. Todos queremos privacidad. La seguridad también puede haber sido otro factor importante en el origen de las cortinas.

Yo tengo la suerte que mi cuarto es en un segundo nivel y la ventana que tenemos no da a un area pública. Así que la privacidad y la seguridad no son una preocupación para mí.

Después otro rato de estar pensando, caí en cuenta en que las cortinas también cumplen otra función: Bloquean la luz durante el día. Es decir, nos quitan el mejor despertador que tenemos, la luz del sol. Esto tampoco es un problema para mí. Usualmente me despierto con el amanecer y madrugar, siempre y cuando haya descansado bien, no me molesta para nada.

Así que dejando los temas de privacidad y seguridad por un lado creo que las cortinas están de más. Nos distancian de la magnificencia del cielo. Nos desconectan del cosmos y creo que esto es necesario para descansar bien. También nos distorsionan los ciclos naturales de sueño haciéndonos creer que el día aún no ha llegado. Nos despertamos más tarde, necesitamos de despertadores y dormimos de más. Con razón nos cuesta tanto dormir a la noche.

Si dormir con la cortina abierta no limita ni tu privacidad ni tu seguridad te invito a probar dormir con las cortinas abiertas y acercarte más a una experiencia de sueño más natural.

Barcelona, una ciudad de alta energía, baja en carbohidratos

Ayer aterricé en Barcelona a las 2:00pm. Es mi tercer vez acá para asistir al #MWC. Ayer estuve caminando por el area de Las Ramblas y Paseo de Gracia. Afortunadamente recientemente he estado haciendo bastante ejercicio y cuidando mi dieta. En total caminé 10 kilómetros.

Para los estándares de los países en que he estado en Amércia esto parece ser bastante. Acá no. Es muy común que todos se muevan caminando. Incluso escuché varios comentarios como «caminemos, no usemos el metro» a pesar de que el metro está bastante bien.

Creo que mucha de esta energía viene de el otro fenómeno que vi. Las dietas por acá son muy altas en proteína y bajas en carbohidratos. Ya se, puede que esto sea un problema de huevo y la gallina.  A lo mejor al caminar tanto y usar tanta energía las personas buscan este tipo de dieta (aunque no lo creo). De cualquier manera, se ve muy poca venta y restaurante orientado a la venta de comidas altas en azucares y carbohidratos, siendo la gran excepción los restaurantes de pizza y pastas. También tenemos la venta de turrones pero no parece ser algo principal.

En fin, en mi caminata de ayer sentí una muy alta energía, muy agradable. La estoy correlacionando con la gran cantidad de proteínas que vi a la venta en las calles, mercados y restaurantes. Hoy estaré saliendo de nuevo a ver que me encuentro y ya el lunes empieza el congreso. De encontrar mas datos a favor o en contra de esta teoría estaré actualizando este artículo.

¿Puede una dieta alta en grasas mejorar tu salud? Parece que si

Quiero empezar diciendo que mi experiencia personal soporta lo que describiré a continuación. Me he estado atorando de chicharrones, huevos, tocino, etc. y he perdido 27 libras en 3 meses. He bajado mi grasa corporal y subido mi masa muscular. Duermo mejor y tengo mas energía durante el día. Claro, balanceo toda esta grasa con vegetales y «berries».  Mi rendimiento corriendo a mejorado mucho y nunca me había sentido tan bien en mi vida.

En mi caso personal he estado siguiendo una dieta basada en Atkins y lo único que he hecho es reducir mi consumo de carbohidratos. Los resultados que he tenido han sido tan bueno y se han visto replicados en un par de amigos que no me pareció casualidad ver que este artículo está agarrando mucha fuerza en Internet:

La comunidad médica reconoce su error: las grasas no son el problema

El artículo se centra en comunicados del American Heart Association en los cuales publican resultados que muestran que una dieta baja en grasas no ayuda a prevenir enfermedades cardiovasculares. Al mismo tiempo liberan resultados que muestran que las dietas bajas en carbohidratos y altas en grasas  y proteínas si ayudan.

El artículo detalla que debes comer y que evitar para lograr cambios radicales en tu peso, salud y calidad de vida. Te sorprenderá ver las listas! Pareciera ser que tenemos 50 años equivocados.

Equivocarse no está para nada mal. Es como aprendemos. Lo que creo que va a ser muy difícil es que como sociedad logremos cambiar un paradigma tan arraigado como lo es «las grasas son malas». Menciono esto por la reacción que veo en muchas personas con quienes comparto que es lo que estoy comiendo cuando me preguntan que estoy haciendo para mejorar mi salud.

Como todo en la ciencia, nada está escrito y hay mucho para debatir. Me gustaría mucho que dejaran sus comentarios e impresiones una vez hayan leído el artículo que vinculé arriba. De mi parte, seguiré con la dieta alta en grasas y proteínas pero baja en carbohidratos. Me está funcionando de maravilla!

Café con mantequilla y la dieta de las vacas

Hace un par de semanas empecé a tomar «bullet-proof coffee«. En resumen es una combinación de café, mantequilla y aceite de coco o idealmente MCT (triglicéridos de cadena media) que eleva los niveles de energía y, dependiendo del tipo de dieta que se esté llevando, puede ayudar en la perdida de peso.

El efecto que he tenido es muy bueno. Al menos en cuanto a niveles de energía. Con la perdida de peso no he tenido datos suficientes ya que sigo con el experimento de mantener el consumo de carbohidratos al mínimo y mi perdida de peso sigue constante.

Ahora bien, en toda la literatura respecto al bullet-proof coffee hay una constante. En todos lados recalcan que la mantequilla que se debe utilizar debe ser mantequilla proveniente de vacas que fueron alimentadas con grama y NO con soya o granos.

Eso me llamó la atención mucho y decidí probar las dos variedades. El efecto en los niveles de energía que experimenté fue mu diferente. La mantequilla de vacas «grama» es definitivamente mucho mejor. Lo que sucede es que la composición de la grasa del animal cambia considerablemente dependiendo de la dieta que este lleve. Parece ser que el mismo efecto se da con el consumo de carne.

Personalmente nunca había escuchado de carne de vaca de vacas alimentadas con X o Y pero dados los resultados con la mantequilla voy a investigar mas al respecto.

Algunos tips para despertarte temprano

Desde dichos populares hasta artículos científicos, está claro que los beneficios de despertar temprano son muchos. Por mi experiencia y la plática con muchas personas, sé que esto es algo muy importante para un alto % de las personas. Recientemente he empezado a medir un poco que tan bien estoy durmiendo utilizándola app Sleep Cycle para iPhone. Estoy muy interesado en ver como la calidad de mi sueño afecta mi rendimiento en los deportes y el trabajo.

Dados mis propios experimentos y el interés que he visto en varias personas en el tema copio acá un infographic muy interesante que lista varios tips para dormir mejor:

Los tips mas importantes según el infographic son:

  • Planea un buen desayuno, tendrás algo que esperar al despertarte.
  • Toma agua antes de acostarte, te relaja y rejuvenece.
  • Utilizada una frazada que te mantenga caliente, la temperatura ideal para dormir es entre 62 y 70 F.
  • No dejes tu alarma cerca, te obligará a levantarte cuando suene.
  • Duerme en obscuridad total, la melatonina (hormona del sueño) es producto de la obscuridad.
  • Planea tus actividades mas importantes en la mañana, para estar entusiasmado de empezarlos a hacer desde temprano!

Para cerrar el tema y hacer énfasis en la melatonina, menciono un experimento en el cual se midió la calidad del sueño versus que tan obscuro está el cuarto. Se encontró que mientras mas obscuro es el cuarto, mejor duermen las personas y mas descansadas amanecen. La luz de una pequeña linterna alumbrando la pierna de una persona afecta la calidad del sueño ya que la piel la detecta y esto afecta la producción de la melatonina!