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Categoría: tecnología

Muy pronto nuevo diseño de GMail

Justo cuando estoy evaluando mover mi correo personal de GMail a iCloud, me entero que GMail está por ser rediseñado. Parece ser que el nuevo diseño estará disponible muy pero mu pronto. El video que les dejo muestra como será el nuevo interfaz de GMail y sugiera que ya todo está listo por lo ue lo debiéramos estar viendo ya pronto. Por el momento sigo pensando en si me cambio o no…

 

Los Secretos de Innovación de Steve Jobs

Tremenda lectura! Quiero dejar constancia por acá que es el primer «libro de negocios» que leo y anoto completamente en el Kindle.

El libro está escrito en forma de narrativa y aunque se pudiera considerar una biografía de Steve Jobs, es más un profundo estudio de Carmine Gallosobre el proceso de innovación en el ser humano.

Me resulta muy fascinante que mientras pude disfrutar de una narrativa que trata sobre un emprendedor que tanto admiro, también aprendí varias cosas que puedo aplicar en e, trabajo que desempeño. El libro está segmentado en 7 Principios los cuales describo brevemente como una guía por si alguien se siente intrigado por el libro:

  1. Haz lo que amas: En todo momento, para lograr el máximo desempeño las personas deben hacer lo que les apasiona. Sin pasión no puede haber creatividad y sin creatividad no hay pasión. Aunque no siempre se sepa cual es el destino certero, si se sigue lo que dice el corazón, usualmente las cosas resultan bien.
  2. Deja tu marca en el universo: Inspira evangelistas con una gran visión. Las grandes innovaciones requieren de muchas personas para que se puedan convertir de ideas a productos o servicios reales. Es necesario generar grandes visiones para poder alentar a las personas que lo den todo y concretar la innovación. Se les debe inspirar al convenciendolos que pueden dejar una marca en el universo.
  3. Acelera tu cerebro: Es muy importante buscar experiencia nuevas. La innovación no es mas que atar cabos sueltos y generar relaciones entre elementos que usualmente no parecen estar relacionados. El exponerse a situaciones y lugares nuevos ayuda este proceso.
  4. Vende Sueños, no Productos: ¿Cual es la diferencia entre un Apple Store y un Best Buy? Best Buy vende cajas de metal. El Apple Store te ofrece una experiencia de compra. Apple no se ve como un vendedor de tecnología. Ellos se ven como un habilitador que le ofrece herramientas a las personas poder potenciar toda su creatividad. Es sumamente importante ver a los clientes en otra luz.
  5. Dile no a 1,000 cosas: Es tan importante lo que haces como lo que no haces. El diseño muchas veces se mejora al remover elementos. Es importante preguntar ¿por qué? y no ¿como? El caso del Iphone, en lugar de preguntar ¿como mejoramos el teclados en un Smart Phone? se preguntó ¿por qué tienen teclados los Smart Phones? Esta pregunta muchas veces lleva a simples y elegantes diseños. Para poder enfocar los mejores recursos a las cosas mas importantes, se deben ignorar ideas «buenas» que no son las mejores.
  6. Ofrece experiencias maravillosas: En cada proceso que se realice es necesario ir más allá de lo que los clientes esperan. Es necesario tomar en cuenta sus mas íntimas necesidades y prever todo lo que puedan requerir. Los Apple Store cuentan con «Genius» que usualmente saben todo lo que un cliente puede necesitar. Esta idea es tomada de la cadena de Hoteles Marriot y su equipo de bienvenida. Una marca debe ofrecer una experiencia única y no puede tener miedo de incorporar estrategias de otras industrias para lograrlo.
  7. Domina el mensaje: Para poder lograr innovar se deben poder contar historias. Es necesario poder transmitir la visión que se tiene de una manera impactante, colorida e inspiracional para poder contar con el apoyo requerido para materizlizarla. Es necesario poder presentar de una manera extraordinaria para lograr «buy in». ¿Han visto alguna ves un Key Note de Steve Jobs? ¿Se imaginan el poder de convencimiento que ha de mostrar al momento de querer iniciar el desarrollo de un nuevo producto? ¿Quien diría que no?

Cada principio es elaborado en dos capítulos.

Le recomiendo fuertemente este libro a cualquier persona que esté buscando llevar su organización al siguiente nivel y que no quiera encontrarse «siguiendo» a la competencia. Los principios encontrados en e libro NO se limitan, como es mi caso, a empresas de tecnología.

Por mi parte espero contagiar a Patty, Gabriel, Pablo, Sergei y Wilson con estos principios para que juntos logremos revolucionar la industria en la que hemos decidido innovar!

El Ipad de Apple, ¿Qué debe hacer Amazon con el Kindle?

Si no estás enterado de lo que es el Apple Ipad seguro has estado viviendo en una cueva las últimas 72 horas. Hablando en términos generales es una Tablet de entretenimiento que cuenta con un teclado virtual y pantalla Multi Touch.

Hoy que vi la presentación del nuevo producto no puede evitar en pensar «Esto parece un Kindle en esteroides». Inevitablemente la cuestión de como va a responder Amazon se presentó de inmediato.

Hace un momento me encontré con un muy buen artículo en Tech Crunch que trata este tema más o menos a profundidad. El artículo original llamado The Ipad vrs Kindle: How Should Amazon Respond? detalla los siguientes puntos que ponen en una posición muy difícil a Amazon.

  1. ¿Que camino debe seguir el Kindle? Básicamente Amazon debe responder si quieren que el Kindle sea un dispositivo solo de lectura o lo van a querer convertir en un Tableta de entretenimiento que permita navegar la Web, revisar E-mail, jugar, instalar aplicaciones, etc. Es muy probable que la respuesta a esta pregunta se encuentre en que quieren los consumidores.
  2. Por el mismo precio, más es mejor. La tendencia de la baja de precios es notoria (el Iphone 3g bajó 83% en tres años — de $599 a $99) y de prevé que un dispositivo tipo Ipad podrá costar muy pronto menos de $200.00. La ventaja de precio del Kindle desaparecerá muy pronto.
  3. La competencia se enfoca en la plataforma, Kindle no. Tanto Apple, como Google y Microsoft invierten en crear una plataforma o ecosistema para el desarrollo de aplicaciones, integración de generadores de contenidos, etc. Por el momento Amazon tan solo ha anunciado que pronto hará disponible su API y no se sabe que tan bueno será y que tanto atraerá a los desarrolladores.

Les recomiendo mucho leer el artículo original y dejar un comentario para contarme si ustedes también creen que el Kindle está en problemas.

En lo personal pensaba comprar un Kindle. Ya no!
 

El E-Mail contra el Wiki. ¿Quien es más productivo?

Para muchos esto va a ser una gran sorpresa. El E-Mail está matando la productividad de las empresas y necesitamos detenerlo ya! No es una exageración decir que muchas de las personas que trabajan en puestos gerenciales medios a altos pasan más de una hora al día batallando con su correo electrónico. Algo similar están los puestos números de los puestos operativos. Esto es por lo menos un 13 % del tiempo.

Ahora bien, ¿cuando fue la última vez que te dijeron que responder E-Mail era una tarea específica de tu puesto de trabajo? Eso pensé. Debes recordar que el E-Mail es una herramienta de notificación y te debe servir para ejecutar tareas. Responder los miles de correos que recibes NO es tu trabajo.

El problema reside en que se ha distorsionado el propósito del correo electrónico. Se está utilizando para cualquier cantidad de cosas para las que no fue diseñado. En especial se está utilizando para colaboración! Esto está matando la organización contemporánea. Veamos por qué.

Como he mencionado, el correo electrónico fue diseñado para comunicar mensajes y hacer notificaciones. Nada más. Luego vinieron los archivos adjuntos y el declive empezó. Poco a poco el E-Mail (en ausencia de herramientas más propicias) se fue infiltrando como la herramienta de predilección colaborativa.

«Acá les va este archivo, espero sus aportes de regreso».

«Por favor agreguen su nombre a la lista de asistentes a la reunión».

«Por favor agregar los números de su división al reporte adjunto» etc.

Estas fases reflejan muy bien la idea de lo que está pasando.

En una Empresa 2.0 se regresa y se toma el control del buzón de entrada (Inbox). Se espera que la colaboración se bastante más eficiente. Veamos la gráfica que se presenta a continuación para hacernos una idea del enredo que es colaborar sobre contenido (Attachments de Word, Excel, Status de Proyectos, Reportes Financieros, etc.) con el E-Mail.

emailvswiki.jpg

La otra opción que se presenta como herramienta de colaboración y comunicación es el Wiki.

Como se puede ver, el flujo de el conocimiento y la información dentro de la empresa toma miles de vueltas innecesarias al ser distribuida por E-Mail. Asumamos el caso en que se desea obtener la aprobación de un borrador de los objetivos estratégicos para el nuevo año. Se envía el documento a todos los involucrados. La persona a cargo del documento queda a la espera de los aportes de todas estas personas. Empieza a recibir las contribuciones y a juntar todo en un documento final. Vaya trabajo! En una de estas recibe el aporte de una persona que invalida los aportes del primer documento recibido. Debe actualizar el documento que está generando y ponerse en contacto con la primer persona que aportó. Y vuelta a empezar. El trabajo de las personas en este momento ya no es generar los mejores objetivos estratégicos. Es revisar correos, controlar versiones de documentos y llevar control de lo que todos los demás están tratando de hacer.

Esto no ocurre con un Wiki. En el Wiki todas las personas estarán trabajando sobre la página de Objetivos Estratégicos al mismo tiempo y aportando sus contribuciones en línea. El Wiki lleva control de versiones, cambios y revisiones. Todos los involucrados pueden ver cualquier cambio en tiempo real. Todo una manera inmediata. Se eliminan cientos de archivos Word volando por ahí y personas comentando que no han aportado por que «no me ha llegado el correo».

Entonces, ¿Ya no sirve el correo? Claro que sí! Es una excelente herramienta de notificación. De hecho el Wiki lo usa. Cualquier usuario de un Wiki se puede subscribir para recibir notificaciones de cuando una página en el Wiki ha cambiado. Ve la notificación en su correo y procede a realizar sus aportes en la página del Wiki en donde todo el equipo está trabajando.

Sé que esto es algo nuevo, en especial para aquellos de ustedes que nunca han utilizado un Wiki. Vean detenidamente la imagen y traten de seguir los flujos. Ya lo entenderán! Y verán lo mucho que pueden hacer si tan solo dejan de usar el E-Mail para todo.

5 tips para hacer que tus Aplicaciones Web sean adictivas

En los últimos meses he estado cada ves, más y más metido en el proceso de desarrollar y lanzar un par de Aplicaciones Web al mercado. Como es natural, el aprendizaje ha sido grande al igual que los ajustes que se han tenido que hacer.

Hace un par de horas, un buen amigo, Sergei, me envío un artículo titulado: «Make Your Web Applications Addictive: 5 Lessons to Learn from Foursquare» publicado en areastudios.

Algunas de estas ideas ya habían cruzado mi mente y otras, pues que bien que me llegó el artículo. Les dejo con mis impresiones de los 5 tips para lograr que una aplicación Web sea adictiva que he extraído de la lectura texto original.

  1. Agrega Competencia. Si estás desarrollando una aplicación Web es muy probable que tenga algún tipo de «factor social» ara ayudarte a generar un mayor tráfico. El factor social implica que muchos de los usuarios estarán compartiendo el uso de la aplicación con sus amigos y todos sabemos que una amistad si una saludable rivalidad no es una amistad de verdad. El «toque» de un poco de competencia hace muy muy interesante el uso de una aplicación. Este tipo de «feature» se puede ver implementado en la forma de un listado de líderes semanales.
  2. Recompensa a tus usuarios. Es un hecho que los logros virtuales estimulan en el mundo real. Sino tan solo vean Farmville. Una aplicación que desea ser adictiva debe ofrecer recompensas tanto estéticas ( por ejemplo, avatars, íconos o imágenes de medallas y trofeos) como funcionales (los tractores en Farmville) a su usuarios. El secreto está en encontrar el balance entre estos dos tipos de recompensas y en definir muy bien las recompensas funcionales. De ser posible se puede considerar agregar recompensas materiales como Ipods, membresías, etc.
  3. Resalta a tus usuarios más leales. Las Aplicaciones Web dependen de sus usuarios «power». Esto no es ningún secreto. Dales mérito. Muestra sus nombres en el sitio y encargate de que ellos sepan que todos los demás usuarios no solo están viendo sus nombres, están viendo que tanto usan la aplicación Web. Una aplicación Web se debe asegurar de hacer sentir bienvenidos a sus primeros usuarios y darles el reconocimiento que se merecen.
  4. Ofrece estadísticas de primera clase. Ya se menciono que las recompensas y el reconocimiento son un gran atractivo para los usuarios. Ni las recompensas ni el reconocimiento pueden existir sin un buen set de estadísticas y datos que mostrar. Mientras más se calienta la competencia, más interesantes se convierten las estadísticas. Y más se utiliza la aplicación. Es un circulo virtuoso que debe estar presente en toda aplicación que quiera ser exitosa.
  5. Facilita jactarse. Tanta competencia, estadísticas y recompensas. ¿Hasta donde se puede llegar? Pues al punto de poderse jactar de los logros individuales dentro de la aplicación en la redes sociales que más usan las personas como Facebook, Twitter, etc. Una aplicación para poder llegar de manera rápida a masa crítica debe hacer extremadamente fácil que sus usuarios se puedan jactar de lo «buenos» que son por todos lados. No lo olvides.

5 puntos muy simples y directos, sin embargo muy poderosos. Tengan por seguro que con el equipo de trabajo empezaremos a buscar ideas en torno a estos 5 punto y empezaremos a implementarlas a la brevedad.

¿Que ideas pueden aportar sobre como hacer que una Aplicación Web sea adictiva?

Un vivo ejemplo de Wikinomics

Vaya vaya! Hoy si me he quedado con la boca abierta. En uno de los proyectos de la startup en que estoy trabajando el día de ayer nos vimos con la tarea de maquetar un diseño muy complejo en formato .psd y generar un HTML/CSS ligero, compatible 100% con todo navegador que exista o pudiera llegar a existir y como si todo esto fuera poco, replicar el diseño pixel pr pixel.

Como bien ya saben, el tiempo a mercado con estos productos Web es crucial. Teniendo al equipo de desarrollo tan cargado, decidimos explorar la Web y ver que solución viable podíamos encontrar.

La decisión se tomó sobre la premisa que maquetar las páginas Web no es el núcleo de lo que hacemos. Claro, es elemental hacerlo, pero no es nuestro diferenciador. Buscamos expertos en esta tarea colateral y enfocamos al equipo de desarrollo en los aspectos realmente importantes de nuestro negocio.

Encontramos a los señores de PSD2HTML y decidimos «probar». El trabajo no es barato ($159.00) por página pero el trabajo que hacen es fenomenal. Ofrecen la compatibilidad en todos los navegadores (y la cumplieron), diseño sin tablas, CSS estándar y 8 horas hábiles para acabar el trabajo (en nuestro caso se llevaron 11 horas hábiles pero fuimos notificados con anticipación).

En fin, obtuvimos la maquetación que necesitabamos a un precio razonable, nos entregaron un trabajo de excelente calidad realizado por expertos en la materia, nuestro equipo se pudo enfocar en nuestros objetivos clave y todo se realizó en 11 horas hábiles por Internet, utilizando PayPal y confiando en personas que probablemente nunca conoceremos.

Que viva Wikinomics!

Diseño Web: Google lanza Browser Size

Hoy se encuentran monitores de todo tamaño, forma, color y resolución. Cada día los diseñadores gráficos tienen que lidiar con más y mas problemas en la Wem. Compatibilidad entre navegadores, tendencias que cambian casi que diario y las distintas resoluciones de los monitores.

Bien, hoy Google ha lanzado una interesante y muy simple herramienta llamada Browser Size que le permite a los diseñadores Web saber que porcentaje de la población Web puede ver que elementos de la página sin tener que scrollear.

Utiliza la herramienta es bastante simple y basta con dirigirte a http://browsersize.googlelabs.com/ y luego ingresar el URL de la página que deseas analizar. La herramienta sobrepondrá una transparencia mostrando los porcentajes de visibilidad de cada area de la página. Muy muy simple.

Google asegura que lograron incrementar las descargas de Google Earth al utilizar esta herramienta y mover el botón de descarga 100 pixeles hacia arriba. No se si esto será cierto pero si algún experto en diseño y usabilidad puede aportar a esto, bienvenido sea!

browsersize.jpg

Dos distintos enfoques: Desarrollo de Proyectos de Software

Ya hoy son 14 de años desde que inicie mi primer empresa en el mundo del desarrollo de software. Durante este tiempo en la tecnología, como en cualquier otra industria, he experimentado muchos altos y muchos bajos.

Este tiempo ha sido muy interesante debido a la proliferación del Internet y la baja en los costos de Hardware y conectividad. Durante mis aventuras en el menudo de la tecnología he fundado 2 empresas, fusioné una de ellas con una tercera, la vendí y me he dedicado recientemente a participar como consultor en proyectos muy interesantes.

¿Que he sacado como conclusión de todo esto? Que si te vas a dedicar a desarrollar software y/o tecnología lo puedes hacer bajo 2 distintos enfoques:

  • Desarrollar software para terceros y obtener ingresos por la venta de este software.
  • Utilizar tus capacidades de desarrollo para crear proyectos propios que generen ingresos «pasivos» en un futuro.

En lo personal he optado por el segundo enfoque y estaré escribiendo, espero un poco más seguido, de las iniciativas emprendedoras que están desde ya en marcha.

Claro, el factor de riesgo es bastante más alto pero las recompensas también pueden serlo. Si no solo pregunten a Mark Zuckerberg o a Kevin Rose.

11 años de Google en 2 minutos [Video]

Google ha sido talvez la empresa más influyente en el Internet durante la última decada. Ha probado ser par mí, mis negocios y mis oportunidades un catalizador positivo muy importante. Simplemente amo todo lo que Google hace.

Así que le dedico este Post a Google, innovadores, pioneros y agentes de cambio. 

Los primeros 11 años de Google en dos minutos (desde una idea en Stanford hasta Google Wave, Android y StreetView):