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Categoría: salud

Barcelona, una ciudad de alta energía, baja en carbohidratos

Ayer aterricé en Barcelona a las 2:00pm. Es mi tercer vez acá para asistir al #MWC. Ayer estuve caminando por el area de Las Ramblas y Paseo de Gracia. Afortunadamente recientemente he estado haciendo bastante ejercicio y cuidando mi dieta. En total caminé 10 kilómetros.

Para los estándares de los países en que he estado en Amércia esto parece ser bastante. Acá no. Es muy común que todos se muevan caminando. Incluso escuché varios comentarios como «caminemos, no usemos el metro» a pesar de que el metro está bastante bien.

Creo que mucha de esta energía viene de el otro fenómeno que vi. Las dietas por acá son muy altas en proteína y bajas en carbohidratos. Ya se, puede que esto sea un problema de huevo y la gallina.  A lo mejor al caminar tanto y usar tanta energía las personas buscan este tipo de dieta (aunque no lo creo). De cualquier manera, se ve muy poca venta y restaurante orientado a la venta de comidas altas en azucares y carbohidratos, siendo la gran excepción los restaurantes de pizza y pastas. También tenemos la venta de turrones pero no parece ser algo principal.

En fin, en mi caminata de ayer sentí una muy alta energía, muy agradable. La estoy correlacionando con la gran cantidad de proteínas que vi a la venta en las calles, mercados y restaurantes. Hoy estaré saliendo de nuevo a ver que me encuentro y ya el lunes empieza el congreso. De encontrar mas datos a favor o en contra de esta teoría estaré actualizando este artículo.

Ahora es el mejor momento

No ayer, no mañana. Ahora. ¿Por qué? me puedes querer preguntar–

Por qué hora, este instante es lo único que tienes. Es lo único que es real.

Ahora, este preciso momento es lo que te permite estar soñando con el futuro. Es en este mismo  instante en el que estás sufriendo por un pasado que ya dejó de existir.

Como podrás ver, el pasado y el futuro tan solo existen en el presente. Es la decisión que tomas ahora, en este momento, que determinará como será ese futuro que te agobia y que aún no existe. También es lo que decides hacer con lo que recuerdas del pasado lo que determina como te sientes ahora y que es lo siguiente que harás.

No te engañes mas. Vivir en el presente es lo único que vale la pena. Ahogate en tus propios sentimientos y vive cada emoción al máximo. No te escondas mas. Conectate a fondo con cada experiencia y hazte amigo de tus pensamientos.

Aprecia cada momento, sin ansiedad, sin querer estar en algún otro lugar. El mundo es maravilloso. Tu vida también! Empieza a vivir hoy!

¿Puede una dieta alta en grasas mejorar tu salud? Parece que si

Quiero empezar diciendo que mi experiencia personal soporta lo que describiré a continuación. Me he estado atorando de chicharrones, huevos, tocino, etc. y he perdido 27 libras en 3 meses. He bajado mi grasa corporal y subido mi masa muscular. Duermo mejor y tengo mas energía durante el día. Claro, balanceo toda esta grasa con vegetales y «berries».  Mi rendimiento corriendo a mejorado mucho y nunca me había sentido tan bien en mi vida.

En mi caso personal he estado siguiendo una dieta basada en Atkins y lo único que he hecho es reducir mi consumo de carbohidratos. Los resultados que he tenido han sido tan bueno y se han visto replicados en un par de amigos que no me pareció casualidad ver que este artículo está agarrando mucha fuerza en Internet:

La comunidad médica reconoce su error: las grasas no son el problema

El artículo se centra en comunicados del American Heart Association en los cuales publican resultados que muestran que una dieta baja en grasas no ayuda a prevenir enfermedades cardiovasculares. Al mismo tiempo liberan resultados que muestran que las dietas bajas en carbohidratos y altas en grasas  y proteínas si ayudan.

El artículo detalla que debes comer y que evitar para lograr cambios radicales en tu peso, salud y calidad de vida. Te sorprenderá ver las listas! Pareciera ser que tenemos 50 años equivocados.

Equivocarse no está para nada mal. Es como aprendemos. Lo que creo que va a ser muy difícil es que como sociedad logremos cambiar un paradigma tan arraigado como lo es «las grasas son malas». Menciono esto por la reacción que veo en muchas personas con quienes comparto que es lo que estoy comiendo cuando me preguntan que estoy haciendo para mejorar mi salud.

Como todo en la ciencia, nada está escrito y hay mucho para debatir. Me gustaría mucho que dejaran sus comentarios e impresiones una vez hayan leído el artículo que vinculé arriba. De mi parte, seguiré con la dieta alta en grasas y proteínas pero baja en carbohidratos. Me está funcionando de maravilla!

Mis primeras experiencias con la meditación. Headspace App y lista de recursos para principiantes

Tengo ya un par de meses de estar escuchando el podcast The Tim Ferris Show de el autor de The 4-Hour WorkweekTim Ferriss. En el podcast Tim entrevista a invitados que han logrado llegar a lo que se podría describir como los límites del potencial humano.

Algo que me llamó mucho la atención es que la mayoría de las personas entrevistadas mencionan practicar algún tipo de meditación. En especial el neurocientífico y Ph.D Sam Harris. Sam hace referencia a este tremendo artículo que escribió sobre como empezar a meditar. Adicionalmente he estado en contacto con las personas que escribieron esta muy buena guía de como empezar a meditar. Les recomiendo darle un vistazo.

En fin, me entusiasme tanto con esto que decidí empezar a tratar de meditar. Pasaron varias semanas y nisiquiera empecé a intentar. Esto hasta que escuché otro podcast de Tim, esta vez con Kevin Rose fundador de Digg. 

Esta vez ellos hablan sobre como ambos utilizan la la App Headspace para meditar. Headspace es un app para Iphone, Android y PC que te ayuda a llevar meditaciones guiadas. Esto quiere decir que hay un persona guiandote por medio de una narrativa en el proceso de meditación.

Headspace ofrece un paquete intoductorio de 10 días de meditación básica totalmente gratis. A partir de esto debes pagar una cuota mensual / anual / de por vida para obtener acceso ilimitado al resto de los paquetes. Yo estoy hoy por empezar mi subscripción mensual.

La decisión de tomar una subscripción pagada básicamente se debe a los beneficios que he tenido durante estos primeros 10 días de meditación. Básicamente durante los 10 minutos que he invertido cada día he logrado generar un estado de tranquilidad para el resto del día, tener una presencia muy clara de mi estado físico y emcional y visualizar mis pensamientos desde otro punto de vista. Todo esto con tan solo 10 minutos al día durante 10 días.

La experiencia de meditar ha sido tremenda. Estoy seguro que con seguir practicando y teniendo la persistencia de hacerlo todos los días la experiencia que tendré será 10x mejor de lo que he experimentado hasta ahora. 

Si cualquiera de ustedes está interesado empezar a meditar les recomiendo descargar Headspace y leer los artículos acá refernciados. No se arrepentirán!

Café con mantequilla y la dieta de las vacas

Hace un par de semanas empecé a tomar «bullet-proof coffee«. En resumen es una combinación de café, mantequilla y aceite de coco o idealmente MCT (triglicéridos de cadena media) que eleva los niveles de energía y, dependiendo del tipo de dieta que se esté llevando, puede ayudar en la perdida de peso.

El efecto que he tenido es muy bueno. Al menos en cuanto a niveles de energía. Con la perdida de peso no he tenido datos suficientes ya que sigo con el experimento de mantener el consumo de carbohidratos al mínimo y mi perdida de peso sigue constante.

Ahora bien, en toda la literatura respecto al bullet-proof coffee hay una constante. En todos lados recalcan que la mantequilla que se debe utilizar debe ser mantequilla proveniente de vacas que fueron alimentadas con grama y NO con soya o granos.

Eso me llamó la atención mucho y decidí probar las dos variedades. El efecto en los niveles de energía que experimenté fue mu diferente. La mantequilla de vacas «grama» es definitivamente mucho mejor. Lo que sucede es que la composición de la grasa del animal cambia considerablemente dependiendo de la dieta que este lleve. Parece ser que el mismo efecto se da con el consumo de carne.

Personalmente nunca había escuchado de carne de vaca de vacas alimentadas con X o Y pero dados los resultados con la mantequilla voy a investigar mas al respecto.

Duerme mejor con Sleep Cycle [app para iPhone]

En los últimos meses se ha visto un gran auge en el área de apps y dispositivos orientados a ofrecernos un mejor control sobre nuestra salud. Las primeras apps que incursionaron en esta categoría fueron las aplicaciones para corredores que les ayudan a medir las distancias y velocidades de sus entrenos. Dentro de estas tenemos a Runkeeper (mi favorita), Nike+, Strava, etc.

Esta primer generación de aplicaciones se centraban el en GPS del teléfono para desplegar la información de cada entreno. Hoy, los teléfonos tienen muchos mejores censores de movimiento, etc. que permiten recopilar mas data y medir otros aspectos de nuestra salud.

Sleep Cycle es una maravillosa aplicación para iPhone que está orientada a ayudarnos a dormir mejor y poder analizar nuestros patrones de sueño para que podamos descansar mas. Algunas de las funciones principales que ofrece son:

  • Despertador de ciclo que te despierta cuando estás en un sueño ligero para poder amanecer mas descansado.
  • Monitor de Corazón que te permite medir tu frecuencia cardiaca base al momento de despertar.
  • Gráficas y estadísticas sobre la calidad de sueño y tiempo en sueño profundo cada noche.
  • Diferentes sonidos que te ayudarán a conciliar el sueño mas rápido.

Debo confesar que cuando me enteré de esta app estaba bastante escéptico pero luego de dos meses de estarla utilizando puedo dar fé de que funciona y me a ayudado a incrementar mis niveles de energía considerablemente.

Por U.S.$ 0.99 esta es una verdadera ganga!

Bajala para tu iPhone acá.

Versión para Android disponible muy pronto.

Un nuevo amigo en la media de Cobán

La semana pasada corría la 1/2 maratón de Cobán en su 40 edición. Debo confesar que aunque terminé la carrera mi cuerpo no estaba preparado. Debo entrenar mas. Con esa confesión fuera del camino,  paso a reconocer que el hecho de que la haya logrado terminar se lo debo a «Pocho», una persona que conocí el kilómetro 11, saliendo de Carchá.

En este punto, con 10 kilómetros aún por correr ya estaba «reventado». Pocho me vio, se me acercó y me dijo algo parecido a «no voy a dejar que te des por vencido, vas muy rápido y te voy a ayudar a encontrar tu paso. Viene una subida dura y la tenemos que subir mas despacio. Dejame escuchar tu respiración. No camines, te vas a enfriar. Seguí mi paso».

El hecho de que alguien se haya detenido a ayudarme, que haya visto la importancia de que todos lográramos terminar la carrera me inspiró mucho. Así que decidí en ese momento que iba a agarrar el paso sugerido y que en forma de tributo a su apoyo iba a terminar la carrera fuera como fuera.

Bajé el paso, escuché mi respiración y empecé  a subir. Cada vez con mas calor y humedad cada kilómetros fue mas difícil que el otro. En el kilómetro 14 Pocho me dijo, «seguí con ese ritmo, ya vas bien, dale hasta el final». Y con se apretó su ritmo y se fue a una velocidad impresionante. Había dedicado 3 kilómetros de su carrera a ayudarme. Donde quiera que estés en Carchá, Gracias Pocho!

7 kilómetros después entré con un profundo sentido de interdependencia al estadio Verapaz. Había llegado y no lo había hecho solo. Tuve un amigo anónimo que estuvo presencialmente conmigo 3 kilómetros y empujo mi determinación el resto del camino. Que bien se sintió.

7 cosas que puedes hacer para proteger tu visión en la computadora

@sergeiw me envió este artículo ayer. Está muy bueno, les recomiendo ir a leerlo completo.

Me pareció muy interesante y efectivo ya que si está leyendo esto lo estás haciendo en una pantalla electrónica y seguro pasas tiempo enfrente de una computadora!

Los 7 puntos  que se deben tomar en cuenta son:

  1. Baja la intensidad de las luces. Haz que u monitor o pantalla sea lo mas brillante en el cuarto donde estás. Trata de simular que la luz del monitor sea como la de una fogata en un lugar obscuro.
  2. Evita el brillo en el monitor. Por brillo me refiero a que una porción de tu pantalla está mas brillante que las otras causando que tus ojos trabajen de mas para ajustarse al cambio de brillo.
  3. Minimiza la exposición a la luz azul, en especial 2 a 3 horas antes de dormir. Puedes utilizar aplicaciones como f.lux que te ayudarán a configurar tu monitor.
  4. Sigue la regla 20-20-20: Cada 20 minutos mira a 20 pies de distancia durante 20 segundos!
  5. Ajusta tu escritorio y espacio de trabajo a manera de que sea «amigable» a la vista de acuerdo a estos lineamientos.
  6. Consume entre 700 y 900 microgramos de vitamina A al día. Acá puedes ver que alimentos tienen bastante Vitamina A.
  7. Hazle caso a tus ojos. Si los sientes cansados no quiere decir que simplemente ya no quieres trabajar. En realidad están cansados. Toma un «break» y descansa unos minutos.

Algunos tips para despertarte temprano

Desde dichos populares hasta artículos científicos, está claro que los beneficios de despertar temprano son muchos. Por mi experiencia y la plática con muchas personas, sé que esto es algo muy importante para un alto % de las personas. Recientemente he empezado a medir un poco que tan bien estoy durmiendo utilizándola app Sleep Cycle para iPhone. Estoy muy interesado en ver como la calidad de mi sueño afecta mi rendimiento en los deportes y el trabajo.

Dados mis propios experimentos y el interés que he visto en varias personas en el tema copio acá un infographic muy interesante que lista varios tips para dormir mejor:

Los tips mas importantes según el infographic son:

  • Planea un buen desayuno, tendrás algo que esperar al despertarte.
  • Toma agua antes de acostarte, te relaja y rejuvenece.
  • Utilizada una frazada que te mantenga caliente, la temperatura ideal para dormir es entre 62 y 70 F.
  • No dejes tu alarma cerca, te obligará a levantarte cuando suene.
  • Duerme en obscuridad total, la melatonina (hormona del sueño) es producto de la obscuridad.
  • Planea tus actividades mas importantes en la mañana, para estar entusiasmado de empezarlos a hacer desde temprano!

Para cerrar el tema y hacer énfasis en la melatonina, menciono un experimento en el cual se midió la calidad del sueño versus que tan obscuro está el cuarto. Se encontró que mientras mas obscuro es el cuarto, mejor duermen las personas y mas descansadas amanecen. La luz de una pequeña linterna alumbrando la pierna de una persona afecta la calidad del sueño ya que la piel la detecta y esto afecta la producción de la melatonina!

El ejercicio como plataforma para el trabajo creativo

Hacer un par de días escribí sobre lo beneficioso que puede ser quedarte en modo creativo por la mañana y aprovechar este tiempo para hacer tu mejor trabajo. Hoy quiero complementar esta idea agregando el ejercicio a la mezcla.

Es interesante que esta idea me vino analizando un poco todo lo que he estado escribiendo acá en el blog. La constancia que he tenido de escribir mas o menos con regularidad me ha ofrecido los datos necesarios para ver cuando escribo mejor y cuando no. Revisando algunas variables como que tan inspirado me siento al escribir, que tan fácil fluyen los artículos, que tan bien redactados están, cuantas faltas de ortografía tienen y que tan bueno es el contenido debo decir que los mejores son los que escribo unos 30 minutos después de salir a correr.

El ejercicio Arecibo oxigena el cerebro y libera varios químicos que nos hacen sentir mas relajados y felices. Esto seguro lleva a mayor creatividad. Nuestros pulmones y corazón trabajan de manera mas eficiente por lo que seguro sentimos mas energía. Finalmente, el hacer ejercicio promueve un mejor sueño, dormimos mejor. Al estar mas descansados tenemos mas energía para el trabajo que queremos hacer.

Así que si estás buscando mejorar tu rendimiento y lograr mas con las horas disponibles que tienes de trabajo, puede ser que el ejercicio periódico puede ser justo lo que te haga falta.